PLATON La República, libro octavo

 

LIBRO OCTAVO.
—Es, pues, cosa reconocida por nosotros, mi querido
Glaucon, que en un Estado bien constituido todo debe ser
común, mujeres, bijos, educación, ejercicios propios de
la paz y de la guerra, y que deben designarse por jefes
del mismo á hombres consumados en la filosofía y en la
ciencia militar.
—Sí.
—También hemos convenido en que los jefes, conforme
con la índole de su institución, han de habitar con los
guerreros de su mando en casas del género que hemos
dicho, que serán comunes y en las que nadie tendrá nada
propio. Además de la habitación recordarás lo que dispu-
simos sobre el mantenimiento de los guerreros.
—Recuerdo que nos pareció conveniente que ninguno
de ellos fuese propietario de nada, que es lo contrario de
lo que sucede actualmente con los guerreros; y que consi-
derándose como atletas destinados á combatir y vigilar por
el bien público, debían proveer á su seguridad y á la de
sus conciudadanos, y recibir de los demás en recompensa
de sus servicios lo que necesitaran cada año para su
manutención.
—Bien. Pero puesto que sobre esta materia hemos dicho
ya cuanto había que decir, recordemos la altura á que
estaba nuestra polémica, cuando dimos cabida á la pre-
sente digresión, y tomemos de nuevo el hilo del debate para
continuarlo.
—Es fácil hacerlo. Parecía que habías agotado todo
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lo relativo al Estado y concluias, poco más ó menos lo
mismo que ahora, diciendo que un Estado, para ser per-
fecto, debia parecerse al que acabas de describir, y que
seria hombre de bien el que se condujese conforme á los
mismos principios, si bien te pareció posible dar del uno
y del otro un modelo más acabado aún (1). Pero anadias,
que si esta forma de gobierno era buena, todas las demás
serian defectuosas. En cuanto alcanza mi memoria, re-
cuerdo que contabas cuatro especies cuyos defectos era
conveniente examinar, comparándolos con los de los in-
dividuos, cuyo carácter respondia á cada una de estas
especies, á fin de que después de haberlos considerado
todos con cuidado y de estar seguro acerca del carácter
del hombre bueno y del malo, nos fuese posible juzgar
si el primero es el más dichoso y el segundo el más des-
graciado de los hombres, ó si las cosas pasan de otra ma-
nera. Y en el punto mismo en que te suplicaba yo que
nos dieras á conocer esas cuatro especies de gobiernos,
Adimanto y Polemarco nos interrumpieron, y te compro-
metieron á entrar en la digresión que ha concluido en
este momento.
—Tu memoria es muy feliz.
— Haz como los atletas; dame el mismo asidero, y res-
ponde ahora á la misma pregunta á que te proponías con-
testar entonces.
— Lo haré, si puedo.
— Deseo saber cuáles son esos cuatro gobiernos de que
hablabas.
—No tendré dificultad en satisfacerte, porque todos
cuatro son bien conocidos. El primero y más alabado es
el de Creta y Lacedemonia. El segundo, que ocupa tam-
bién el segundo rango, es la oligarquía, gobierno ex-
puesto á un gran número de males. El tercero, opuesto
(1) Libro cuarto, hacia el ünal.
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enteramente al segundo y poco estimado, es la democra-
cia. En seguida viene la tiranía, que no se parece á nin-
guno de los otros tres gobiernos, y que es la mayor
enfermedad que puede padecer un Estado. ¿Puedes nom-
brarme algún otro gobierno que tenga una forma propia
y distinta de éstos? Porque las sobe^-anías y los principa-
dos venales entran como intermedios entre esos mismos,
de que hemos hablado, y no se hallan menos entre los
bárbaros que entre los griegos.
—Efectivamente se citan muchos y muy extraños.
—Sabes ahora, que hay necesariamente otros tantos
caracteres de hombres como especies de gobiernos; por-
que no creerás, que la forma gubernamental de los Esta-
dos proceda de las encinas y de las rocas (1), sino de las
costumbres mismas de los miembros que los componen, y
de la dirección que este conjunto de costumbres imprime
á todo lo demás.
—Efectivamente.
—Por lo tanto, puesto que hay cinco especies de gobier-
nos, debe haber cinco caracteres del alma que correspon-
den á aquellos.
—Sin duda.
— Ya hemos tratado del carácter que corresponde á la
aristocracia, y hemos dicho con razón que es bueno y
justo.
—Si.
—Ahora tenemos que recorrer los caracteres viciados;
en primer lugar el que es celoso y ambicioso, formado
según el modelo del gobierno de Lacedemonia; y en se-
guida los caracteres oligárquico, democrático y tiránico.
Cuando hayamos reconocido cuál es el más injusto de es-
tos caracteres, le pondremos frente á frente del más justo,
y comparando la justicia pura con la injusticia también
(1) Iliaía XXII, Vi&.—Oiisea XIX, 163.
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sin mezcla, concluiremos por ver hasta qué punto la una
y la otra nos hacen dichosos ó desgraciados, y si debere-
mos acogernos á la injusticia, siguiendo el consejo de
Trasimaco, ó rendirnos á la fuerza de las razones, que
nos precisan á abrazar el partido de la justicia.
—Es preciso hacerlo así.
—Hemos comenzado á examinar las costumbres del
Estado áütes de pasar á las de los individuos, porque he-
mos creido que este método era más claro: mas ahora,
¿qué será más conveniente, que continuemos en la misma
forma y que después de haber considerado desde luego el
gobierno ambicioso, (porque no sé qué otro nombre darle
como no sea quizá el de timocracia ó de timarquía) pase-
mos en seguida al hombre que se le parece? La misma
conducta observaremos respecto á la oligarquía y al hom-
bre oligárquico. Luego, después de haber echado una
mirada sobre la democracia, nos fijaremos en el hombre
democrático. Y, por último, llegaremos al gobiferno tirá-
nico y examinaremos su constitución; después de lo que
estudiaremos el carácter tiránico, y trataremos de pro-
nunciar nuestro fallo con conocimiento de causa sobre la
cuestión que nos hemos propuesto resolver.
— No puede procederse con más orden en este examen
y en este juicio.
—Procuremos por lo pronto explicar de qué manera
puede tener lugar el paso de la aristocracia á la timocra-
cia. ¿No es cierto, en general, que los cambios de todo
gobierno político tienen su origen en el partido que go-
bierna, cuando se suscita en él alguna excisión, y que
por pequeño que se suponga este partido, mientras man-
tenga en su seno la armonía, es imposible que tenga lu^
gar alguna innovación en el Estado ?
—Eso es muy cierto.
—Por consiguiente, ¿cómo un Estado de las condiciones
del nuestro mudará de faz? ¿Por dónde la discordia, in-
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filtrándose entre los guerreros y los jefes, armará cada
una de estas clases contra la otra y contra sí misma?
¿Quieres que, á imitación de Homero, conjuremos á las
Musas para que nos expliquen el origen de la querella, y
que las hagamos hablar en tono trágico y sublime, en
parte festivamente tratándonos como niños, y en parte
seriamente?
—¿Cómo?
—Poco más ó menos de la manera siguiente. Es di-
fícil que la constitución de un Estado como el vuestro, se
altere; pero como todo lo que nace está destinado á pe-
recer, vuestro sistema de gobierno no subsistirá eterna-
mente, se disolverá algún dia, y hé aquí cómo. Hay, no
sólo para las plantas que nacen del seno de la tierra,
sino también para el alma y cuerpo de los animales que
viven sobre su superficie , cambios de fertilidad y de
esterilidad. Estos cambios tienen lugar cuando cada es-
pecie termina y vuelve á comenzar su revolución circular,
la cual es más corta ó más larga según que la vida de
cada especie es más larga ó más corta. Vuestros magis-
trados, por hábiles que sean y por mucho que los auxilien
la experiencia y el cálculo, podran no fijar exactamente
el instante favorable ó contrario á la propagación de su
especie. Se les escapará este instante, y darán al Estado
tijos en épocas desfavorables. Las generaciones divinas
tienen un período, que comprende un número perfecto,
pero respecto á la raza humana hay un número geomé-
trico (1), cuya virtud preside á las buenas y malas gene-
raci.ones. Ignorando la virtud de este número, vuestros
magistrados harán contraer en épocas indebidas matrimo-
(1) Aquí hay una frase sobre este número geométrico al que
parece imposible encontrar un sentido racional y cuya oscuridad
ie ha hecho proverbial, como dice Cousin. Saisset cita una nota
de Cousin y éste en su traducción omite también la frase por la
misma razón.
TOMO v m .
7
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nios de que nacerán bajo funestos auspicios hijos de mala
índole. Sus padres escogerán, es cierto,los mejores de entre
ellos para que ocupen su lugar; pero como serán indig-
nos de sucederles en sus puestos, apenas se vean elevados,
cuando ya comenzarán á despreciarnos, no haciendo de
la música el caso que debieran, y despreciando en igual
forma la gimnasia, de donde resultará que la educación de
vuestros jóvenes será mucho menos perfecta. Y así los ma-
gistrados, que fueren escogidos de entre ellos, no tendrán
el talento de discernir las razas de oro, de plata, de bronce
y de hierro, de que habla Hesiodo (1), y que se encuen-
tran entre vosotros. Llegando, pues, á mezclar el hierro
con lu plata y el bronce con el oro, resultará de esta
mezcla una falta de conveniencia, de regularidad y de ar-
monía, defecto que allí donde aparece engendra siempre
la enemistad y la guerra. Este es el origen de la excisión
en todas partes donde surge.
—Y nosotros diremos, que las musas no se engañan.
—¿Cómo pueden las musas engañarse?
—Pues bien, ¿qué es lo que dicen después?
—«Una vez producida la excisión, las dos razas de hierro
y de bronce tratarán de enriquecerse y de adquirir tier-
ras, casas, oro y plata, mientras que las razas de oro y
plata, ricas por naturaleza y no estando desprovistas, ten-
derán á la virtud y al sostenimiento de la constitución
primitiva. Después de muchas luchas y violencias, las
gentes de guerra y los magistrados convendrán en divi-
dir entre sí las tierras y las casas, destinarán como es-
clavos al cuidado de sus tierras y sus casas el resto de
los ciudadanos, á quienes consideraban antes como hom-
bres libres, como sus amigos y como proveedores de su
mantenimiento, y continuarán ellos mismos haciendo la
guerra y proveyendo á la común seguridad.»
(1) Las obras y los Mas, v. 108 y siguientes.
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—Me parece que semejante revolución no tendrá otra
causa.
—Un gobierno de esta clase, ¿será un término medio
entre la aristocracia y la oligarquía?
-Sí.
—La revolución se hará, pues, del modo que yo he
explicado; ¿pero cuál será la forma de este nuevo go-
bierno? ¿No es evidente, que retendrá algo de lo antiguo
y que tomará algo del gobierno oligárquico, puesto que
ocupa un lugar intermedio entre uno y otro, y que, en fin,
tendrá algo que sea propio y distintivo?
—Sin duda.
— Conservará de la aristocracia el respeto á los magis-
trados, la aversión de los guerreros á la agricultura, á
las artes mecánicas y á las profesiones lucrativas, la cos-
tumbre de las comidas públicas y el cuidado de practicar
los ejercicios gimnásticos y militares.
-Sí.
— Lo que tendrá de propio será el temor de elevar á
los sabios á las primeras dignidades, porque ya no se for-
marán en su seno caracteres de una virtud sencilla y pura
sino que aparecerán caracteres compuestos de diversos
elementos; el elegir para el mando espíritus poco ilustra-
dos, dominados por la cólera, y nacidos más para la
guerra que para la paz; el tener muy en cuenta las es-
tratagemas y ardides déla guerra, y el estar siempre con
las armas en la mano.
-Sí.
— Hombres de esta condición estarán ansiosos de rique-
zas, como en los Estados oligárquicos. Ciegos adoradores
del oro y de la plata, los honrarán en la oscuridad, y los
tendrán secretamente encerrados en cofres. Ellos mismos,
atrincherados en el recinto de sus casas como en otros tan-
tos nidos, gastarán en mujeres y en todo lo que halague
sus pasiones.
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loo
—Es muy cierto.
—Serán, pues, avaros de su dinero, porque lo aman y
lo poseen clandestinamente, y al mismo tiempo serán
pródigos de los bienes de los demás á causa del deseo que
tienen de satisfacer sus pasiones. Entregados en secreto
á todos los placeres, se ocultarán de la ley, como un hijo
relajado se oculta de su padre; y todo esto, gracias á una
educación fundada, no en la persuasión, y sí en la fuerza,
por haber despreciado la verdadera musa, la que preside
á la dialéctica y á la filosofía, y por haber preferido la
gimnasia á la música.
—Esa es la imagen de un gobierno mezclado de bien
y de mal.
—Tú lo has dicho. Como la cólera domina aquí, lo que
más sobresale es la ambición y la sed de empleos.
—Es cierto.
— Tales serian el origen y las costumbres de este go-
bierno. No he hecho una pintura exacta de él y sisólo
un bosquejo, porque esto basta á nuestro propósito, que
es conocer el hombre justo y el injusto; y porque, por otra
parte, tendríamos que entrar en interminables pormenores
si quisiéramos describir con completa exactitud cada go-
bierno y cada carácter.
—Tienes razón.
— ¿Cuál es el hombre que corresponde á este gobierno?
¿Cómo se forma y cuál es su carácter?
—Me imagino, dijo Adimanto, que debe parecerse á
Glaucon, por lo menos en punto á ambición.
—Podrá ser, le dije yo; pero me parece que difiere bajo
otros muchos conceptos.
—¿Cuáles?
— Debe ser más vanidoso y menos educado para las
musas, aunque las ama bastante. Oirá con gusto, pero
no tendrá ningún talento para hacer uso de la palabra.
Duro con los esclavos, en vez de no hacer aprecio de ellos,
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como hacen los que han recibido buena educación, será
dulce con sus iguales y respetuoso con sus superiores.
Aspirará álbs honores y dignidades, no por la elocuencia
ni por ningún otro medio del mismo género, sino por las
virtudes guerreras, y así tendrá pasión por la caza y por
los ejercicios gimnásticos.
— Hé ahí pintadas al natural las costumbres de los
ciudadanos de ese Estado.
— Durante su juventud podrá muy bien despreciar las
riquezas, pero su apego á ellas crecerá con la edad, por-
que su carácter le inclina á la avaricia, y porque, desti-
tuida su virtud de su fiel guardiana, no es pura ni des-
interesada.
— ¿Qué guardiana es esa?
—La dialéctica moderada por la música, porque sólo
ella puede conservar la virtud en un corazón que la
posee.
— Dices bien.
—Tal es el joven ambicioso, imagen del gobierno ti-
mocrático.
— En efecto.
—íLé aquí ahora de qué manera se forma. Tendrá por
padre un hombre de bien, ciudadano en un Estado mal
gobernado, que huye de los honores, délas dignidades, de
las magistraturas y de todas las molestias que los cargos
llevan consigo; y en fin, que prefiere su reposo á su en-
cumbramiento.
— ¿Cómo se forma el carácter de este joven?
—En primer lugar por los discursos de su madre, á
quien oye quejarse á todas horas de que su marido no tiene
Cargo alguno en el Estado; que así es ella menos conside-
rada entre las demás mujeres; que su marido no se afana
por aumentar su capital; que sufre cualquiera daño pri-
mero que pelearse con nadie; y que ella ve claramente que,
consagrado á sí propio, tiene para ella la mayor indife-
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rencia. Esta madre, resentida de una conducta semejante,
repite sin cesar al hijo, que su padre es un hombre indo-
lente y sin carácter, y otras cien frases semejantes de
las que las mujeres acostumbran á decir en tales ocasiones.
—Es cierto que se valen de tales lamentos, porque están
en su carácter.
•—Tampoco ignoras, que también los criados, creyendo
dar una prueba de celo para con el hijo de la casa, usan
con él en secreto el mismo lenguaje. Cuando ven, por
ejemplo, que el padre no entabla reclamación para el
pago de una deuda ó la reparación de alguna injuria, le
dicen al hijo: «cuando seas grande, haz valer tus dere-
chos, y procura ser más hombre que tu padre.» Cuando
sale de casa, oye por todas partes el mismo lenguaje; ve
que son despreciados y considerados como imbéciles los
que se ocupan en lo que les importa, mientras que son
honrados y alabados los que se mezclan en lo que no les
interesa. Este joven, que escucha y ve todo esto y que oye
de boca de su padre un lenguaje enteramente distinto, y
que observa que la conducta de éste es («puesta á la de los
demás, es atraido á la vez por dos fuerzas; por su padre,
que cultiva y fortifícala parte racional de su alma, y por
los demás, que inflaman su cólera y sus deseos. Como su
natural no es malo de suyo, y si es solicitado por el mal
es sólo por los hombres malos con quienes trata, adopta un
término medio entre los dos partidos extremos, y entrega
el mando de su alma á esta parte de sí mismo, en que
residen la cólera y el espíritu de disputa, que ocupa un
término medio entre la razón y las pasiones, y de esta
manera se hace un hombre ambicioso y altanero.
—Me parece, que has explicado perfectamente el origen
y desenvolvimiento de este carácter.
—Tenemos, pues, la segunda especie de hombre y de
gobierno.
—Sí.
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—Pasemos revista, como dice Esquilo, á otro hombre
junto con otro Estado (1), y para seguir el mismo orden,
comencemos por el Estado.
—Conforme.
—El gobierno, que corresponde examinar ahora, creo
que es la oligarquía.
—¿Qué entiendes tú por oligarquía?
— Entiendo una forma de gobierno, donde el censo de-
cide de la condición de cada ciudadano; donde los ricos,
por consiguiente, ejercen el mando sin que los pobres par-
ticipen de él.
—Comprendo.
—¿No deberemos decir ante todo cómo la timarquía se
convierte en oligarquía?
—Sí.
— No bay nadie, por poca perspicacia que tenga, que
no vea cómo se verifica la transición de la una á la otra.
—¿Cómo?
—Estas riquezas, acumuladas en los cofres de cada
particular, son causa de la ruina de la timarquía. Su pri-
mer efecto es arrastrar á cada ciudadano á gastar en lujo
para sí y para su mujer, y, por consiguiente, á desconocer
y eludir la ley.
—Así debe suceder.
—En seguida, excitados los unos con el ejemplo de los
demás y queriendo imitarles, en poco tiempo el contagio
se hace general.
—También debe de suceder eso.
— En fin, se dejan dominar más y más por la pasión de
amontonar riquezas, y cuanto más aumenta el crédito de
éstas, tanto más disminuye el de la virtud. ¿El oro y la
virtud no son como dos pesos puestos en una balanza, no
pudiendo subir el uno sin que el otro baje?
(1) Los siete delante de Thebas, v. 555.
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104
—Sí.
—Por consiguiente, la virtud y los hombres de bien son
menos estimados en un Estado á proporción que se esti-
man más los ricos y las riquezas.
— Eso es evidente.
—Pero se búscalo que se estima, y se desprecia lo que
se desestima.
—Sin duda.
—Por consiguiente, en la timarquía los ciudadanos, de
ambiciosos é intrigantes que eran, concluyen por hacerse
avaros y codiciosos. Reservan todos sus elogios y toda su
admiración para los ricos; los empleos son para ellos so-
los, y basta ser pobre para verse despreciado.
—Sin contradicción.
—Entonces se fijan por una ley las condiciones necesa-
rias para participar del poder oligárquico, y estas con-
diciones se resumen en la cuota de la renta. La cuota, que
se requiere, es más ó menos grande, según que el princi-
pio oligárquico está más ó menos en vigor, y está pro-
hibido aspirar á los cargos públicos á todos aquellos
cuya renta no ascienda á la tasa señalada. Los ricos hacen
quépase esta ley valiéndose de la fuerza y de las armas,
ó bien se acepta por temor de que ellos cometan alguna
violencia. ¿No pasan así las cosas?
— Sí.
— Hé aquí, pues, cómo se establece poco más ó menos
esta forma de gobierno.
— Sí; ¿pero cuáles son sus costumbres y cuáles los vi-
cios que nosotros le echamos en cara?
—El primero es el principio mismo de este Estado. Es-
cucha lo que voy á decir. Si en la elección de un piloto
se atendiese únicamente al censo, y se excluyese del go-
bierno del timón al pobre á pesar de su experiencia,
¿qué resultaría?
—Que las naves serian muy mal gobernadas.
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105
—¿No será lo mismo respecto á otra gobernación, cual
quiera que ella sea?
—Lo creo así.
—¿Y deberemos exceptuar el gobierno de un Estado?
— Menos que ningún otro, porque es el más difícil y el
más importante de todos los gobiernos.
—Luego la oligarquía tiene este vicio capital.
-SL
— ¿Y es menos grave este otro?
—¿Cuál?
—Este Estado no es uno por su naturaleza, sino que
encierra necesariamente dos Estados, nao compuesto de
ricos y otro de pobres, que habitan el mismo suelo y
que se esfuerzan sin cesar en destruirse los unos á los
otros.
—Ciertamente este vicio no es menos grave que el
primero.
—Tampoco es una gran ventaja para este gobierno la
impotencia en que está de hacer la guerra, porque nece-
sita para ello ó armar la multitud á la que tiene que te-
mer más que al enemigo, ó no servirse de ella y entrar
en lucha con un ejército verdaderamente oligárqui-
co (1), prescindiendo de que los ricos se niegan por ava-
ricia á pagar los gastos de la guerra.
—Está muy lejos de ser una ventaja.
—Además, ¿no ves que los mismos ciudadanos son ala
vez en este gobierno labradores, guerreros y comercian-
tes? ¿Y no hemos proscrito esta acumulación de muchos
oficios en manos de un solo individuo?
—Razón hemos tenido para ello.
—Mira ahora si el mayor vicio de esta constitución no
es el que voy á decir.
(1) Compuesto sólo de ricos y, por consiguiente, poco nu-
meroso.
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—¿Qué vicio?
—La libertad en que se deja á cada uno de deshacerse
de sus bienes ó de adquirir los de los demás; de permane-
cer en el Estado el que los ha vendido sin tener ninguna
ocupación, sin ser artesano, ni comerciante, ni soldado, ni
otro título, en fin, que el de pobre é indigente.
—Tienes razón.
—En los gobiernos oligárquicos no se trata de impedir
este desorden, porque si se hiciese, los unos no poseerían
riquezas inmensas mientras los otros se ven reducidos á
la última miseria.
— Es cierto.
—Fija tu atención en lo que voy á decir. Cuando este
hombre, rico en otro tiempo, se arruinaba haciendo
gastos insensatos, ¿qué ventaja sacaba de ello el Estado?
¿Pasaba por uno de sus jefes, ó no era ni jefe ni servidor,
ni tenia otro destino que el de gastar sus bienes?
— Era un pródigo y nada más.
—¿Quieres que digamos de este hombre, que es en el
Estado lo que un zángano en la colmena, es decir, una
plaga?
—Así €s, Sócrates.
—Pero hay esta diferencia, mi querido Adimanto: que
Dios ha querido, que los zánganos alados nazcan sin agui-
jón, mientras que si entre los zánganos de dos pies los
hay que no tienen aguijón, otros, por el contrario, le tie-
nen muy punzante. Los que no lo tienen viven y mueren
en la indigencia; y entre los que lo tienen se encuentran
todos los malhechores.
—Nada más cierto.
—Es claro, que en todo Estado en que veas pobres,
hay ladronzuelos, rateros, sacrilegos y malvados de todas
especies.
—No puede ponerse en duda.
—Pero en los gobiernos oligárquicos ¿no hay pobres?
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— Casi todos los ciudadanos lo son á excepción de los
jefes.
—Por consiguiente, ¿no estamos autorizados para creer
que en tales Estados se encuentran muchos malhechores
armados de aguijón, á quienes los magistrados vigilan y
contienen por la fuerza?
—Sí.
—Pero, si se nos pregunta quién ha creado esta mala
gente, ¿no diremos que la ignorancia, la mala educación
y el vicio mismo del gobierno ?
—Sin duda.
— Tal es el carácter del Estado oligárquico, tales son
sus vicios, y quizá tiene aún más.
—Quizá.
—De esta manera resulta acabado el cuadro de este
gobierno, que se llama oligarquía, en el que según el
censo se obtienen los diferentes grados del poder. Pasemos
ahora al hombre oligárquico. Veamos cómo se forma, y
cuál es su carácter.
—Veámoslo.
—El cambio del espíritu timarquico en oligárquico en
un individuo, ¿no se verifica de esta manera?
—¿De qué manera?
—El hijo quiere, por lo pronto, imitar á su padre y se-
guir sus pasos; pero viendo después que su padre se ha
estrellado contra el Estado, como una nave contra un es-
collo; que después de haber prodigado sus bienes y su
persona, ya á la cabeza de los ejércitos, ya en otro cargo
importante, es conducido delante de los jueces, calum-
niado por impostores, condenado á muerte, al destierro,
á la pérdida de su honor ó de sus bienes…
—Eso sucede con frecuencia.
—Viendo, digo, caer sobre su padre tantas desgracias,
que también llegan á él; despojado de su patrimonio, y
temiendo por su propia vida, arroja aquella ambición y
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aquellos elevados sentimientos del trono, que les habia
levantado en su alma; y humillado por el estado de indi-
gencia en que se encuentra, ya no piensa sino en amon-
tonar bienes de fortuna, y por medio de un trabajo asiduo
y de mezquinos ahorros consigue al cabo enriquecerse. ¿No
crees que entonces hará subir á ese mismo trono, de que ha
arrojado la ambición, el espíritu de codicia y de avaricia,
convirtiéndole en su gran rey, y ciñéndole la diadema,
el collar y la cimitarra?
—Lo creo.
—Poniendo en seguida á los pies de este nuevo señor,
de una parte la razón, de otra el valor, y encadenados
ambos como viles esclavos, obliga á la una ano reflexio-
nar, á no pensar sino en los medios de acumular nuevos
tesoros; y obliga al otro á no admirar ni honrar más que
las riquezas y á los ricos, á poner toda su gloria en la
posesión de una gran fortuna y en el arte de acumularla.
—En un joven no hay cosa más rápida y violenta que
el paso de la ambición á la avaricia.
—¿No es este el carácter oligárquico?
—Por lo menos la metamorfosis que ha sufrido es se-
mejante á la revolución que, según hemos visto, concluye
en el gobierno oligárquico.
—Veamos si se parece á la oligarquía.
—Lo deseo.
—Por lo pronto, ¿no tiene como primer rasgo de se-
mejanza el colocar las riquezas por cima de todo?
— Sin contradicción.
—Además se le parece por el espíritu de ahorro y por
la industria; no concede á la naturaleza más que la sa-
tisfacción de los deseos necesarios; se priva de todo otro
gasto, y domina todos los demás deseos considerándolos
como insensatos.
—Es cierto.
—Es sórdido, de todo hace dinero, no piensa más que
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en atesorar; en fin, es de aquellos á quienes el vulgo ad-
mira. ¿No es este un retrato fiel del carácter análogo al
gobierno oligárquico?
—Sí, porque ni de una ni de otra parte se ve nada que
deba ser preferido á las riquezas.
— Sin duda que este hombre apenas si ha pensado en
instruirse.
—No hay trazas de ello, porque en tal caso no se de-
jarla conducir por un guía ciego (1).
— Atiende á lo que voy á decir. ¿No podremos afirmar
que la falta de educación ha hecho nacer en él deseos que
corresponden á la naturaleza de los zánganos, unos siem-
pre indigentes, otros inclinados siempre á obrar mal, de-
seos que contiene con gran dificultad ?
—Así es.
—¿Sabes en qué ocasiones se mostrarán sus deseos ma-
léficos?
—¿En qué ocasiones?
—Cuando se encargue de una tutela ó de cualquiera
otra comisión, en que tenga libertad de obrar mal.
— Tienes razón. .
—¿No es claro, que si en otras circunstancias de la vida
pasa por un hombre de honor y de probidad, si contiene
sus malos deseos y los oculta bajo el velo de la equidad
y de la moderación, no es claro, repito, que no lo hace
ui por virtud ni por exigencias de la razón, sino por ne-
cesidad ó por temor de perder sus bienes, al querer apo-
derarse de los de los demás?
— Es cierto.
—Pero cuando se trata de gastar bienes ajenos, enton-
ces es, mi querido amigo, cuando descubrirás en los hom-
bres de esta condición deseos propios de la naturaleza de
los zánganos.
Pluton, el dios ciego de las riquezas.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
lio
—Estoy convencido de ello.
— Un hombre de tal carácter experimentará necesa-
riamente rebeliones dentro de sí mismo ; habrá en él dos
hombres diferentes, cuyos deseos combatirán entre sí, y
de ordinario los buenos podrán más que los malos.
—Bien.
—Por esta razón en el exterior aparecerá más moderado
y más dueño de si mismo que muchos otros. Pero la ver-
dadera virtud, la que produce la armonía y la unidad,
está muy distante de encontrarse en su alma.
— Pienso como tú.
—Si se suscita alguna cuestión de honor entre particu-
lares ó una lucha entre conciudadanos, este hombre eco-
nómico no lo toma á pechos. No gusta de gastar su dinero
por cosas de honor ni por esta clase de combates, porque
teme despertar en su alma deseos pródigos y llamarlos en
su auxilio. Se presenta, pues, en lid sobre una base oli-
gárquica, es decir, con una pequeña parte de sus fuerzas;
queda casi siempre debajo; ¿pero qué le importa sise
enriquece?
— Convengo en ello.
—¿Dudaremos aún de la perfecta semejanza que hay
entre el hombre avaro y económico y el gobierno oligár-
quico?
—No.
—Me parece que corresponde ahora examinar el origen
y las costumbres de la democracia, y observar después
estas mismas cualidades en el hombre democrático, á fin
de que podamos compararlos entre sí y juzgarlos.
—Eso e§, si hemos de seguir nuestro método acostum-
brado.
—Se pasa de la oligarquía á la democracia á causa
del deseo insaciable de estas mismas riquezas, que se mi-
ran como el primero de todos los bienes en el gobierno
oligárquico.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
111
—¿Cómo?
— Los jefes, que deben los cargos que ocupan á las
inmensas riquezas que poseen, se guardan bien de repri-
mir mediante la severidad de las leyes el libertinaje de
los jóvenes corrompidos, ni de impedir que se arruinen
con sus despilfarres, porque su plan es comprarles los
bienes, hacerles préstamos con crecidos intereses, y au-
mentar por este medio sus riquezas y su crédito.
—Sin duda.
—Es evidente, que en todo gobierno, cualquiera que él
sea, es imposible que los ciudadanos estimen las riquezas
y practiquen al mismo tiempo la templanza, sino que es
una necesidad que sacrifiquen una de estas dos cosas á la
otra.
—Eso es completamente evidente.
—Así es que los magistrados en las oligarquías, por su
negligencia y la anchura que dan al libertinaje, han re-
ducido muchas veces á la indigencia á hombres bien na-
cidos.
— Sin duda.
—Esto da origen á que haya en el Estado gentes pro-
vistas de aguijones, unos oprimidos con las deudas, otros
notados de infamia, y algunos que han perdido á la vez
los bienes y el honor, todos los que se hallan en perma-
nente hostilidad contra los que se han enriquecido con los
despojos de su fortuna y contra el resto de los ciudada-
nos, no aspirando más que á promover una revolución en
el gobierno.
—Así es.
—Sin embargo, estos usureros ávidos, preocupados
con su negocio y sin reparar en los que han arruinado,
continúan prestando con un interés exorbitante y enri- •
queciéndose, abriendo brechas terribles en el patrimonio
de sus muchas víctimas y multiplicando por este medio
en el Estado la raza de los zánganos y de los pobres.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
112
—¿Cómo no ha de multiplicarse?
— No quieren, á pesar de eso, contener esta plaga cre-
ciente, ya impidiendo á los particulares disponer de sus
bienes á su capricho, ó ya empleando otro cualquier me-
dio que impida igualmente el progreso del mal.
—¿Y cuál es ese otro?
— El que es natural emplear á falta del primero, y que
obligarla á los ciudadanos á ser hombres de bien por amor
á sus intereses; porque si los contratos de este género se
celebrasen á riesgo y ventura del prestamista, la usura
se ejercería con menos impudencia, y el Estado se veria
libre de este diluvio de males de que he hablado.
— Convengo en ello.
— Asi se ven los ciudadanos reducidos á este triste es-
tado por culpa de los gobernantes, y como una conse-
cuencia necesaria, estos mismos se corrompen y corrom-
pen á sus hijos, los cuales pasando una vida voluptuosa
sin ejercitar su espíritu ni su cuerpo, se hacen débiles é
incapaces de resistir al placer y al dolo.
— Es cierto.
— Ocupados sus padres únicamente en enriquecerse,
desprecian todo lo demá^ y no toman más interés por la
virtud que los que ellos han reducido á la indigencia.
—Sin duda.
—Con esta disposición de espíritu, cuando gobernan-
tes y gobernados se encuentran juntos en viajes, en una
teoría (1), en el ejército, tanto en mar como en tierra,
ó en cualquiera otra coyuntura, y se observan mutua-
mente en circunstancias peligrosas, los ricos entonces no
tienen ningún motivo para despreciar á los pobres; por
el contrario, cuando un pobre, flaco y quemado por el sol,
se ve en una pelea al lado de un rico educado á la sombra
y muy obeso, viéndole desalentado é inquieto por su
(1) Expedición religiosa. Véase el Fedon.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
113
suerte, ¿qué pensamientos crees que le vienen en tal mo-
mento al espíritu? ¿No se dice á sí mismo, que estas gen-
tes sólo deben sus riquezas á la cobardía de los pobres?
Y cuando se encuentran juntos ¿no se dicen unos á otros:
¡En verdad, nuestros hombres de importancia son bien
poca cosa!
»
—Estoy persuadido de que hablan y piensan de esa
manera.
—Y asi como un cuerpo enfermo cae al suelo al más
pequeño accidente, y en ocasiones cae sin que sobre-
venga ninguna causa exterior, así un Estado, que se en-
cuentra en la situación en que acabo de decir, no tarda
en ser presa de sediciones y guerras intestinas, en el mo-
mento en que con el menor pretexto los ricos y los pobres,
queriendo fortificar su partido, llaman en su auxilio, éstos
á los habitantes de una república, vecina, aquellos á los
jefes de cualquier Estado oligárquico; y algunas veces las
dos facciones se despedazan con sus propias manos, sin
que los extranjeros tomen parte en sus querellas.
—Sí, ciertamente.
—El gobierno se hace democrático cuando los pobres,
consiguiendo la victoria sobre los ricos, degüellan á los
unos, destierran á los otros, y reparten con los que quedan
los cargos y la administración de los negocios, reparto
que en estos gobiernos se arregla de ordinario por la
suerte.
—Así es, en efecto, como la democracia se establece,
sea por la vía de las armas, sea que los ricos, temiendo
por sí mismos, tomen el partido de retirarse.
—¿Cuáles serán las costumbres, cuál la constitución
de este nuevo gobierno? Veremos luego el hombre que
se parece á él, y podremos llamarle el hombre demo-
crático.
— Ciertamente.
— Por lo pronto, todo el mundo es libre en este Estado;
TOMO VIII.
8
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
114
en él se respira la libertad y se vive libre de toda traba;
cada uno es dueño de hacer lo que le agrada.
—Así se cuenta.
—Pero donde quiera que existe este poder, es claro
que cada ciudadano dispone de sí mismo y escoge á su
placer el género de vida que más le agrada.
—Sin duda.
—Por consiguiente, en un gobierno de esta clase debe
haber hombres de toda especie de profesiones.
-Sí.
— En verdad esta forma de gobierno tiene trazas de
ser la más bella de todas, y esta diversidad prodigiosa de
caracteres es de admirable efecto, como las flores borda-
das que hacen resaltar la belleza de una tela.
—¿Por qué nó?
—Por lo menos lo será para aquellos que juzgan de las
cosas como las mujeres y los niños juzgan los objetos abi-
garrados.
—No tengo dificultad en creerlo.
—En este estado, mi querido amigo, puede cada uno
buscar el género de gobierno que le acomode.
—¿Por qué?
—Porque los condprende todos, y cada cual tiene la
libertad de vivir como quiera. Efectivamente, si alguno
quisiera formíir el plan de un Estado, como antes hicimos
nosotros, no tendría más que trasladarse á un Estado de-
mocrático, porque es éste un mercado donde se vende
toda clase de gobiernos. No tendría más que escoger, y
después realizar su proyecto bajo el plan que hubiere
preferido.
— No le faltarían modelos.
— Si hemos de juzgar á primer golpe de vista, ¿no es
una condición agradabley cómoda ensemejantegobierno
el no poder ser uno obligado á desempeñar un cargo pú-
blico, aunque tenga méritos para ello; el no estar some-
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
115
tido á ninguna autoridad, si no se quiere; el no ir á la
guerra cuando los otros van ; el vivir en guerra, si hay
gusto en ello, mientras los demás viven en paz; y el de ser
juez ó magistrado si se le pone en la cabeza, por más que
la ley le prohiba el ejercicio de tales funciones?
—A primera vista, sin duda, así parece.
—¿No tiene también algo de admirable la dulzura con
que en estos gobiernos se trata á algunos penados? ¿No
has visto hombres condenados á muerte ó al destierro per-
manecer y pasearse en público, con una desenvoltura y
un continente de héroes, como si nadie fijase la atención
ni_debiera apercibirse de ello?
—Yo he visto á muchos.
— ¡Y esta indulgencia, esta manera de pensar ajena á
todo escrúpulo mezquino, que hace que tal Estado des-
deñe aquellas máximas de que nosotros hemos tratado
con tanto respeto al trazar el plan de nuestro Estado,
cuando dijimos que á no estar dotado de una naturaleza
extraordinaria, ninguno podia hacerse virtuoso, si desde
la infancia no se le habia inspirado las ideas de lo bello y
de lo bueno, y si después no hacia sobre estas ideas un
estudio serio!… i Ah! ¡con qué grandeza de alma se piso-
tean todas estas máximas, sin tomarse el trabajo de exa-
minar cuál ha sido la educación de los que se ingieren en
el manejo délos negocios públicos! iQué eiüpeño, por el
contrario, en acogerlos y en honrarlos, con tal que se
digan muy celosos por los intereses del pueblo!
— Supone lo que dices, en efecto, mucha magnani-
midad.
—Tales son, entre otras muchas, las ventajas déla de-
mocracia. Es, como ves, un gobierno muy cómodo, donde
nadie manda, en el que reina una mezcla encantadora y
una igualdad perfecta, lo mismo entre las cosas desigua-
les, que entre las iguales.
—Nada dices que no sepa todo el mundo.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
116
—Considera ahora este carácter en un individuo, ó
más bien, para seguir siempre el mismo orden, ¿no debe-
mos ver antes cómo se forma ?
-Sí.
— ¿No se forma de esta manera? El hombre avaro y
oligárquico tiene un hijo que educa en sus mismas ideas.
—Muy bien.
—Este hijo, á ejemplo de su padre, domina por la
fuerza los deseos, que podrían conducirle al’despilfarro y
que son enemigos de la ganancia, los que se llaman su-
perfinos.
— Así debe suceder.
— ¿Quieres que para poner más en claro este asunto,
comencemos por distinguir bien los deseos necesarios de
los deseos superfinos?
— Sí lo quiero.
—¿No hay razón para llamar deseos necesarios á aque-
llos que no podemos cercenar, ni reprimir, y cuya satis-
facción por otra parte nos es útil? porque evidentemente
estos deseos son necesidades de nuestra naturaleza; ¿no
es así?
—Sí.
—Con justa razón los llamaremos, por consiguiente,
deseos necesarios.
—Sin duda.
—En cuanto á aquellos de que es fácil deshacerse, si
en tiempo se toman precauciones, y cuya presencia, le-
jos de producir en nosotros ningún bien, nos causa mu-
chas veces grandes males, ¿qué nombre puede conve-
nirles mejor que el de deseos superfinos?
—Ningún otro.
—Tomemos un ejemplo de unos y otros, para formar-
nos de ellos una idea más exacta.
—Bien.
„ —El deseo de comer algo condimentado, en cuanto es
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
in
indispensable para mantener la saludy las fuerzas, ¿no es
necesario?
—Creo que sí.
—El simple deseo de alimentarse es necesario por dos
razones; porque es útil comer, y porque en otro caso seria
imposible vivir.
-Sí.
—El del condimento iio es necesario , sino en cuanto
viene bien á la salud.
—Es cierto.
—Pero el deseo de toda clase de comidas y de guisados,
deseo que se puede reprimir y hasta quitar por entero
mediante una buena educación, deseo dañoso al cuerpo
y al alma, á la razón y á la templanza, ¿no debe ser
comprendido entre los deseos superfinos?
—Sin duda.
—Diremos, por lo tanto, que estos son deseos pródi-
gos, y aquellos deseos provechosos, porque nos sirven
para hacernos más capaces de obrar.
-Sí.
—El mismo juicio formaremos de los placeres del amor
y de todos los demás placeres.
-Sí.
— ¿No hemos dicho de aquel, á quien hemos dado el
nombre de zángano, que estaba dominado por los deseos
superfinos, mientras que el hombre económico y oligár-
quico sólo es gobernado por los deseos necesarios?
—Sí, lo hemos dicho.
—Expliquemos de nuevo cómo este hombre oligárquico
se hace democrático; y hé aquí de que manera, á mi jui-
cio, se verifica esto ordinariamente.
—¿Cómo?
—Cuando un joven mal educado, en la forma que he-
mos dicho, y alimentado en el amor del lucro, llega á
gustar la miel de los zánganos, y á vivir en relación con
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
118
estos insectos ávidos y hábiles para excitar en él deseos
de todas clases, ¿no sufre entonces el gobierno interior de
su alma un cambio, pasando de oligárquico que era á de-
mocrático?
—Es una necesidad inevitable.
—Así como el Estado ha mudado de forma, porque la
facción del pueblo, auxiliada por extranjeros que favore-
cían sus designios, ha vencido á los ricos, del mismo modo
¿no es una necesidad que este joven mude también de cos-
tumbres á causa del apoyo que sus pasiones encuentran
en las pasiones de la misma naturaleza?
-Sí.
—Si su padre ó sus parientes enviasen por su parte
auxilios á la facción de los deseos oligárquicos, y para
sostenerla empleasen consejos saludables y la reprensión,
¿no seria su corazón entonces teatro de una guerra in-
testina?
— Sin duda.
—Algunas veces sucede, que la facción oligárquica
triunfa de la democrática, y entonces los deseos malos son
en parte destruidos, en parte arrojados del alma, efecto de
un pudor generoso que se despierta en el joven que entra
así en la senda del deber.
—Algunas veces sucede eso.
—Pero bien pronto, á causa de la mala educación que
ha recibido de su padre, nuevos deseos, más fuertes y nu-
merosos, suceden á los que ha desterrado.
—Nada más frecuente.
—Estos nuevos deseos le arrastran otra vez á buscar
los mismos compañeros, y de esta relación clandestina
nace una multitud de otros deseos.
—Sí.
—Por último, se apoderan de la cindadela del alma de
este joven, después de haber visto que estaba vacía de
ciencia, de nobles costumbres, de máximas verdaderas,
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
119
que son la salvaguardia más segura y más fiel de la razón
de los mortales amados de los dioses.
—Sin duda.
— Bien pronto juicios falsos y presuntuosos y opinio-
nes atrevidas acuden en tropel, y entran en la cin-
dadela.
— ¡Ay de mi! es cierto.
—¿No es entonces cuando vuelve á unirse á sus prime-
ros compañeros, cuando embriagándose con lotos (1), no
se ruboriza ya de mantener relación íntima con ellos? Si
de parte de sus amigos ó de sus parientes llega algún
refuerzo al partido de.la economía y del ahorro, las
máximas presuntuosas, cerrando prontamente las puertas
del castillo real, niegan la entrada á este socorro; ni
siquiera escuchan los consejos, que á manera de embajada
envían ancianos llenos de buen sentido y de experiencia.
Secundadas estas máximas presuntuosas por una multitud
de perniciosos deseos, consiguen la victoria, y calificando
el pudor de imbecilidad, le rechazan ignominiosamente,
destierran la templanza después de haberla ultrajado
dándola el nombre de cobardía, y exterminan la modera-
ción y la frugalidad á las que dan el dictado de rusticidad
y de bajeza.
—Sí, verdaderamente.
—Después de haber purgado á su modo y creado este
vacío en el alma del desgraciado joven, que se ve sitiado
de esta manera, suponen que le inician en los más gran-
des misterios, y para ello introducen en su alma, con nu-
meroso acompañamiento , ricamente adornadas y con
coronas sobre la cabeza, la insolencia, la anarquía, el
libertinaje y la desvergüenza-, de los que hacen mil elogios,
encubriendo su fealdad con los nombres más preciosos, la
(1) Fruto de que Homero dice que no se podia comer sin olvi-
dar lo pasado.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
120
insolencia, con el de cultura; la anarquía, con el de li-
bertad; el libertinaje, con el de magnificencia; la des-
vergüenza, con el de valor. ¿No es de esta manera como
un joven, acostumbrado desde la infancia á no satisfacer
otros deseos que los necesarios, pasa al Estado, no sé si
de libertad ó de esclavitud, en el que se deja dominar por
una infinidad de deseos superfinos y perniciosos?
—No puede exponerse este cambio de una manera más
patente.
—Después de todo esto, ¿cómo vive? No distinguiendo
los placeres supérfluos de los placeres necesarios, se en-
trega á los unos y á los otros, y no ahorra para satisfacer
los bienes, cuidados, ni tiempo. Si tiene la fortuna de
no llevar el desorden al exceso, y si la edad, habiendo
apaciguado un tanto sus pasiones, le obliga á llamar del
destierro á la facción perseguida y á no entregarse sin
reserva al partido vencedor, entonces establece una espe-
cie de equilibro entre sus deseos, y haciéndoles, por de-
cirlo así, echar suertes, entrega su alma al primero que
ha sido por ésta favorecido. Satisfecho este deseo, se
somete al imperio de otro, y así sucesivamente; y sin
fijarse en ninguno, atiende á todos por igual.
— Es cierto.
— Si alguno llega á decirle que hay placeres de dos
clases, unos que son resultado de deseos inocentes y legí-
timos, y otros que son fruto de deseos criminales y prohi-
bidos, y que es preciso estimar y buscar los primeros,
reprimir y domar los segundos, cierra todas las avenidas
de la ciudadela á estas sabias máximas, sólo responde á
ellas por signos desdeñosos, y sostiene que todos los pla-
ceres son de la misma’ naturaleza y merecen ser satis-
fechos.
—Tal debe ser, en efecto, su conducta, dada la disposi-
ción de espíritu en que se encuentra.
— Vive al dia. El primer deseo que se presenta, es el
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
121
primero que satisface. Hoy tiene deseo de embriagarse
entre canciones báquicas, y mañana ayunará y no beberá
más que agua. Tan pronto se ejercita en la gimnasia,
como está ocioso y sin cuidarse de nada. Algunas veces
es filósofo, las mases hombre de Estado; sube ala tribu-
na, habla y obra sin saber lo que dice ni lo que hace. Un
dia envidia la condición de los guerreros y hele aquí con-
vertido en guerrero; otro dia se convierte en comerciante.
En una palabra, en su conducta no hay nada fijo, nada
arreglado; no permite que se le oponga resistencia en
nada, y llama á la vida que pasa, vida libre y agradable,
vida dichosa.
—Nos has pintado al natural la vida de un amigo de la
igualdad.
—Este hombre, que reúne en sí toda clase de costum-
bres y de caracteres, tiene todo el placer y toda la varie-
dad del Estado popular; y no es extraño, que tantas perso-
nas de uno y otro sexo encuentren tan encantador un
género de vida, en el que aparecen reunidas todas las
clases de gobiernos y de caracteres.
—Lo concibo.
—Pongamos, pues, frente á frente de la democracia á
este hombre, que se puede con razón llamar democrático.
—Pongámoslo.
—Ahora nos queda por examinar la forma más bella
de gobierno y el carácter más acabado; quiero decir la
tiranía y el tirano.
— Sin duda.
— Veamos, mi querido Adimanto, cómo se forma el
gobierno tiránico, y por lo pronto si debe su origen á la
democracia.
— Es cierto.
—¿El paso de la democracia á la tiranía, no se verifica
poco más ó menos lo mismo que el de la oligarquía al de
la democracia?
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
122
—¿Cómo?
—Lo que en la oligarquía se considera como el mayor
bien, y lo que puede decirse que es el origen de esta
forma de gobierno, son las riquezas excesivas de los par-
ticulares; ¿no es así?
-Sí.
— Lo que causa su ruina, ¿no es el deseo insaciable de
enriquecerse, y la indiferencia que por esto mismo se
siente por todo lo demás?
—También es eso cierto.
—Por la misma razón, para la democracia es la causa
de su ruina el deseo insaciable de lo que mira como su
verdadero bien.
—¿Cuál es ese bien?
—La libertad. Penetra en un Estado democrático, y
oirás decir por todas partes, que la libertad es el más pre-
cioso de los bienes, y que por esta razón todo hombre
que haya nacido libre fijará en él su residencia antes que
en ningún otro punto.
— Nada más frecuente que oir semejante lenguaje.
—¿No es, y esto es lo que quería decir, este amor á la
libertad, llevado hasta el exceso y acompañado de una
indiferencia extremada por todo lo demás, lo que pierde
al fin este gobierno y hace la tiranía necesaria?
—¿Cómo?
— Cuando un Estado democrático, devorado por una
sed ardiente de libertad, está gobernado por malos escan-
ciadores, que la derraman pura y la hacen beber hasta la
embriaguez, entonces, si los gobernantes no son compla-
cientes, dándole toda la libertad que quiere, son acusa-
dos y castigados, so pretexto de que son traidores que
aspiran á la oligarquía.
—Seguramente.
— Con el mismo desprecio trata el pueblo á los que
muestran aún algún respeto y sumisión á los magistra-
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
123
dos, echándoles en cara que para nada sirven y que son
esclavos voluntarios. Pública y privadamente alaba y
honra la igualdad que confunde á los magistrados con los
ciudadanos. En un Estado semejante, ¿no es natural que la
libertad se extienda á todo?
—¿Cómo no ha de extenderse?
—¿No penetrará en el interior de las familias, y al fin,
el espíritu de independencia y anarquía no se comuni-
cará hasta álos animales?
—¿Qué quieres decir?
—Que los padres se acostumbran á tratar á sus hijos
como á sus iguales y si cabe á temerles; éstos á igualarse
con sus padres, á no tenerles ni temor ni respeto, porque
en otro caso padecería su libertad; y que los ciudadanos
y los simples habitantes y hasta los extranjeros aspiran á
los mismos derechos.
—Así sucede.
—Y si bajamos más la mano, encontraremos que los
maestros, en semejante Estado, temen y contemplan á sus
discípulos; éstos se burlan de sus maestros y de sus ayos.
En general los jóvenes quieren igualarse con los viejos,
y pelearse con ellos ya de palabras ya de hecho. Los vie-
jos á su vez quieren remedar á los jóvenes, y hacen estu-
dio en imitar sus maneras, temiendo pasar por personas
de carácter altanero y despótico.
—Es cierto.
—Pero el abuso más intolerable, que la libertad intro-
duce en este gobierno, es que los esclavos de ambos sexos
son tan libres como los que los han comprado. Y ya casi
se me olvidaba decir qué grado de libertad y de igualdad
alcanzan las relaciones entre los hombres y las mujeres.
—No olvidemos nada, y, según la expresión de Esqui-
lo, digamos todo lo que nos venga á la loca.
—Muy bien; es lo mismo que estoy haciendo. Dificul-
tad habrá en creer, á no haberlo visto, que los animales
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
124
domésticos son en este gobierno más libres que en ningún
otro. Los perritos falderos, según el proverbio, están bajo
el mismo pié que sus dueñas; y los caballos y los asnos,
acostumbrados á marchar con la cabeza erguida y sin aga-
charse, chocan con todos los que encuentran, si no se les
permite el paso. En fin, todo goza aquí de una plena y
entera libertad.
—Me refieres lo mismo que yo pienso. Jamás voy al
campo que no suceda eso.
—¿No ves los males que resultan de todo esto? ¿No ves
cómo se hacen suspicaces los ciudadanos hasta el punto
de rebelarse é insurreccionarse á la menor apariencia de
coacción? Y por último llegan, como tú sabes, hasta no
hacer caso de las leyes, escritas ó no escritas, para no te-
ner así ningún señor.
—Lo sé.
—De esta forma de gobierno tan bella y tan encanta-
dora es de donde nace la tiranía, por lo menos á mi en-
tender.
—Encantadora en verdad; pero continúa explicándome
sus efectos.
—El mismo azote que ha perdido la oligarquía, to-
mando nuevas fuerzas y nuevos crecimientos á causa de
la licencia general, arrastra á la esclavitud al Estado de-
mocrático; porque puede decirse con verdad que no se
puede incurrir en un exceso sin exponerse á caer en el
exceso contrario. Esto mismo es lo que se observa en las
estaciones, en las plantas, en nuestros cuerpos, y en los
Estados lo mismo que en todas las demás cosas.
— Así debe suceder.
—Por consiguiente, lo mismo con relación á un Estado,
que con relación á un simple particular, la libertad exce-
siva debe producir, tarde ó temprano, una extrema ser-
vidumbre.
—También debe suceder así.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
125
—Por lo tanto es natural, que la tirania tenga su orí-
gen en el gobierno popular; es decir, que á la libertad
más completa y más ilimitada suceda el despotismo más
absoluto y más intolerable.
—Está en el orden de las cosas.
— Pero no es esto lo que tú me preguntas. Quieres sa-
ber cuál es ese azote, que, formado en la oligarquía y
aumentado después en la democracia, conduce á la ti-
ranía.
— Tienes razón.
—Por este azote entiendo esa muchedumbre de personas
pródigas y ociosas, unos más valientes que marchan á la
cabeza, y otros más cobardes que les siguen. Hemos com-
parado los valientes á los zánganos armados de aguijón,
y los cobardes á zánganos sin aguijón.
— Me parece exacta esa comparación.
— Estas dos especies de hombres causan en el cuerpo
político los mismos estragos que la flema y la bilis en el
cuerpo humano. Un legislador sabio, como médico hábil
del Estado, tomará respecto de ellos las mismas precau-
ciones que un hombre, que cuida abejas, toma respecto á
los zánganos. Su primer cuidado será impedir que entren
en la colmena, y si á pesar de su vigilancia se le escur-
ren dentro, procurará destruirles lo más pronto posible
así como las celdillas que han infestado.
—No puede hacerse otra cosa.
—Para comprender mejor aún lo que queremos decir,
hagamos una cosa.
—¿Qué cosa?
—Separemos con el pensamiento el estado popular en
las tres clases de que efectivamente se compone. La pri-
mera comprende esos rqismos de que acabo de hablar. La
licencia pública hace que su número sea tan grande como
en la oligarquía.
—Así es la verdad.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
126
—Sin embargo, hay la diferencia de que en un Estado
democrático son mucho más maléficos.
^¿Por qué razón?
—Porque como en el otro Estado no tienen ningún cré-
dito y se procura alejarlos de los cargos públicos, quedan
sin acción y sin fuerza: mientras que en el Estado demo-
crático son ellos los que exclusivamente están á la cabeza
de los negocios. Los más ardientes hablan y obran; los de-
más murmujean alrededor de la tribuna, y cierran la boca
átodo el que intente manifestar una opinión contraria; de
suerte que en este gobierno todos los negocios pasan por
sus manos con raras excepciones.
—Es cierto.
—La segunda clase vive aparte, y no se comunica con
la multitud.
—¿Cuál es?
— Como en este Estado todo el mundo trabaja para en-
riquecerse, los más entendidos y los más prudentes en su
conducta son también de ordinario los más ricos.
—Así debe ser.
—De estos sin duda son de los que los zánganos sacan
más miel y con más facilidad.
—¿Qué podrían sacar de los que tienen poco ó nada?
— Así es que dan á los ricos el nombre de 2Msto para
los zánganos.
—Ordinariamente lo hacen.
-^La tercera clase es la plebe, compuesta de artesanos,
ajenos á los negocios públicos y que apenas tienen con
qué vivir. En la democracia, esta clase es la más nume-
rosa y la más poderosa cuando está reunida.
—Sí, pero no se reúne, como no tenga esperanza de
recibir alguna miel.
—Por esto los que presiden á estas asambleas hacen los
mayores esfuerzos por proporcionársela. Con esta idea se
apoderan de los bienes de los ricos, que reparten con el
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pueblo, procurando siempre quedarse ellos con la mejor
parte.
— Ese es el origen de las distribuciones que se hacen
al pueblo.
— Sin embargo, los ricos, viéndose despojados de sus
bienes, sienten la necesidad de defenderse, se quejan al
pueblo, y emplean todos los medios posibles para poner
sus bienes al abrigo de tales rapiñas.
—Sin duda.
—Los otros á su vez los acusan, inocentes y todo como
son, de querer introducir la turbación en el Estado, de
conspirar contra la libertad del pueblo, y de formar una
facción oligárquica.
—No dejan de emplear esos medios.
—Pero cuando los acusados se aperciben de que el
pueblo, más que por mala voluntad, por ignorancia y se-
ducido por los artificios de sus calumniadores, se pone de
parte de estos últimos: entonces, quieran ellos ó no quie-
ran, se hacen de hecho oligárquicos. No es á ellos á quie-
nes hay que culpar por esto, sino á los zánganos que
los pican con sus aguijones, y los lanzan en tales ex-
tremos.
—Sin contradicción.
— En seguida vienen las denuncias, los procesos y las
luchas entre los partidos.
—Es cierto.
— ¿No es natural que el pueblo tenga alguno á quien
confie especialmente sus intereses, y á quien procure en-
grandecer y hacer poderoso ?
—Sí.
— Es evidente, que de esta estirpe de protectores del
pueblo es de la que nace el tirano, y no de ninguna otra.
— La cosa es clara.
—Pero el protector del pueblo ¿por dónde principia á
hacerse tirano? ¿No será evidentemente cuando comienza
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
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á hacer una cosa parecida á lo que se dice que pasa en
Arcadia en el templo de Júpiter Liceo ?
—¿Qué dicen que pasa allí?
—Se dice que el que ha comido entrañas humanas,
mezcladas con las de las otras víctimas, se convierte en
loto (1). ¿No has oido decirlo?
-Sí.
—En la misma forma, cuando el protector del pueblo,
encontrando á éste completamente sumiso á su voluntad,
empapa sus manos en la sangre de sus conciudadanos;
cuando, en virtud de acusaciones calumniosas, que son
demasiado frecuentes, arrastra á sus adversarios ante los
tribunales, y hace que espiren en los suplicios, bañando
su lengua y su boca impía en la sangre de sus parientes
y de sus amigos; diezma el Estado valiéndose del des-
tierro y de las cadenas; y propone la abolición de las
deudas y una nueva división de tierras; ¿no es para él
una necesidad el perecer á manos de sus enemigos, ó ha-
cerse el tirano del Estado y convertirse en lobo ?
—No hay medio.
— Ya le tienes aquí en guerra abierta con los que po-
seen grandes bienes.
— Es cierto.
— Y si se consiguiese expulsarlo y volviese á pesar de
sus enemigos, ¿no vendría hecho un tirano completo?
— Sin duda.
—Pero si los ricos no pueden conseguir echarlo ni ha-
cer que le condenen á muerte acusándole delante del
pueblo, naturalmente conspirarán sordamente contra su
vida.
— No puede menos de suceder así.
—Entonces el hombre ambicioso, que ha llegado á este
punto extremo, aprovecha la ocasión para hacer al pue-
(1) Véase Pausanias, VII, 2.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
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blo una petición. Le pide una guardia para proteger al
defensor del pueblo.
— Sí, verdaderamente.
—El pueblo se la concede, temiéndolo todo por su de-
fensor, y no temiendo nada por sí mismo.
— Sin duda.
—Cuando las cosas llegan á este punto, todo hombre,
que posee grandes riquezas y que por esta razón pasa por
enemigo del pueblo, toma para sí el oráculo dirigido á
Creso: huye hacia él rio Hermos de lecho pedregoso, y
no teme la tacha de cobardía (1).
— Tiene razón; no tendría ocasión de temerlo dos
veces.
— En efecto, si le prenden en su huida, le cuesta la
vida.
—No es otra la suerte que le espera.
—En cuanto al protector del pueblo, no creas que se
duerma en medio de su poderío; sube descaradamente al
carro del Estado, destruye á derecha é izquierda todos
aquellos de quienes desconfia, y se declara abiertamente
tirano.
— ¿Quién puede impedírselo?
—Veamos ahora cuál es la felicidad de este hombre y
la del Estado que le sufre.
—Me agrada.
—Por lo pronto, en los primeros días de su domina-
ción, ¿no sonríe graciosamente á todos los que encuentra,
y no llega hasta decir que ni remotamente piensa en ser
tirano? ¿No hace las más pomposas promesas en público
y en particular, librando á todos de sus deudas, repar-
tiendo las tierras entre el pueblo y sus favoritos, y tra-
tando á todo el mundo con una dulzura y una terneza de
padre ?
(1) Yénse Herodoio, 1,55.
TOMO VIII.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872
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—Es natural que empiece de esa manera.
—Cuando se ve libre de sus enemigos exteriores, en
parte por transacciones, en parte por victorias, y se
cuenta seguro por este lado, tiene cuidado de mantener
siempre en pié algunas semillas de guerra, para que el
pueblo sienta la necesidad de un jefe.
—Así debe ser.
—Y sobre todo, para que los ciudadanos, empobrecidos
por los impuestos que exige la guerra, sólo piensen en sus
diarias necesidades, y no se hallen en estado de conspirar
contra él.
—Sin contradicción.
— Y también hace esto para tener un medio seguro de
deshacerse de los de corazón demasiado altivo para so-
meterse á su voluntad, exponiéndolos á los ataques del
enemigo. Por todas estas razones es preciso que un tirano
tenga siempre entre manos algún proyecto de guerra.
—Sin duda.
—Pero semejante conducta no puede menos de hacerle
odioso á sus subditos.
—Muy odioso.
— Y algunos de los que contribuyeron á su eleva-
ción, y que son los que, después de él, tienen mayor au-
toridad, ¿no hablarán entre sí con mucha libertad de lo
que pasa, y los más atrevidos no irán hasta quejarse á él
mismo?
—Parece que sí.
— Es preciso que el tirano se deshaga de ellos, si
quiere reinar en paz; y que sin distinguir amigos de ene-
migos, haga que desaparezcan todos los hombres de al-
gún mérito.
—Es evidente.
—Debe de ser muy perspicaz para distinguir los que
tienen valor, grandeza de alma, prudencia y riquezas; y
es tal su fortuna, que se ve obligado, quiera ó no quiera
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á hacer á todos la g-uerra, y tenderles lazos sin tregua
hasta que haya purg-ado de ellos al Estado.
—¡Extraña manera de limpiar!
— Hace lo contrario de los médicos, que purgan el
cuerpo, quitándole lo malo y dejándole lo bueno.
—Tiene que obrar así ó renunciar á la tiranía.
—En verdad, ¿no es para él una magnífica alternativa
la de perecer ó vivir con canalla, que tampoco puede
evitar que le aborrezca?
—Tal es su situación.
—¿No es claro, que cuanto más odioso se haga á sus
conciudadanos á causa de sus crueldades, tanta más ne-
cesidad tendrá de una fiel y numerosa guardia?
—Sin duda.
—Pero ¿dónde encontrará esas gentesfieles?¿De dónde
las hará venir?
— Si paga bien, acudirán en gran número de todas
partes.
— Ya te entiendo, acudirán enjambres de zánganos de
todos los países.
—Has comprendido perfectamente mi pensamiento.
—¿Por qué no confiará la guarda de su persona á gen-
tes de su país ?
—¿Cómo?
— Formando su guardia con esclavos , á quienes
declararía libres después de haber hecho morir á sus
dueños.
—Muy bien, porque tales esclavos le serian enteramente
adictos.
—Una observación aún. Muy digna de lástima es la con-
dición de un tirano, si se ve obligado á destruir á los me-
jores ciudadanos, y á convertir los esclavos de éstos en
sus amigos y confidentes.
—No puede tener otros.
—Estos nuevos ciudadanos le admiran y viven con él
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en la más íntima familiaridad, mientras que los hombres
de bien le aborrecen y huyen de él.
—Así debe de suceder.
—Con razón se alaba la tragedia como una escuela de
sabiduría, y particularmente las de Eurípides.
—¿Á propósito de qué dices eso?
— Porque de Eurípides es esta máxima que tiene un
sentido profundo: los tiranos se hacen hdhiles mediante
el trato con gentes hdMles, con lo que sin duda ha que-
rido decir que los que’ componen su sociedad son gentes
hábiles.
—Es cierto que Eurípides (1) y los demás poetas ca-
lifican la tiranía de divina en muchos pasajes de sus obras.
—Así los poetas trágicos tienen demasiado buen sen-
tido, para tener por malo que en nuestro Estado y en to-
dos aquellos, que están gobernados según principios aná-
logos, se rehuse admitirlos á causa de los elogios que ellos
tributan á la tiranía.
— En cuanto yo alcanzo, creo que los más razonables
de ellos no se ofenderán por esto.
—Pero nadie les quita de recorrer como quieran los
demás Estados. Allí, reuniendo al pueblo, y pagando las
voces más elocuentes, más enérgicas y más insinuantes,
inspiran á la multitud el gusto de la tiranía y de la de-
mocracia.
—Sin duda.
—Con esto conseguirán dinero y honores, en primer
lugar de parte de los tiranos, como es natural que suceda;
y en segundo lugar de parte de las democracias. Pero á
medida que remonten su vuelo hacia gobiernos más per-
fectos, su Hombradía se debilitará, perderá su empuje y
no podrá seguirles.
—Tienes razón.
(1) En las Troyanas, v. 1177.
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—Pero dejemos esta digresión; volvamos al tirano, y
veamos cómo podrá proveer al sostenimiento de su pre-
ciosa y numerosa guardia, renovada á cada momento.
—Es evidente que comenzará por despojar los templos,
y mientras dure la venta de las cosas sagradas y le pro-
duzca lo suficiente, no impondrá al pueblo grandes con-
tribuciones.
—Muy bien; pero cuando le falte este recurso, ¿qué
hará?
—Entonces vivirán con los bienes de su padre, él, los
suyos, sus convidados, sus favoritos y sus queridas.
—Entiendo; es decir, que el pueblo, que ha engen-
drado al tirano, le alimentará á ély á los suyos.
— Así tendrá que suceder.
—Pero si el pueblo se cansase al fin, y le dijese que
no es justo que un hijo ya grande y fuerte sea una carga
para su padre; que, por el contrario, á él le toca procurar
el mantenimiento á su padre; que al formarle y educarle,
no ha sido su ánimo que se convirtiera en dueño cuando
fuera grande, ni ser el pueblo esclavo de sus esclavos, ni
alimentarle á él y á esa muchedumbre de extranjeros que
le rodean; que lo que se propuso fué solamente libertarse
por su medio del yugo de los ricos y de los que se llaman
en la sociedad hombres de bien; ¿no deberá en este con-
cepto mandarle que se retire con sus amigos, con la
misma autoridad que un padre arroja de casa á su hijo
con sus compañeros de libertinaje?
—Entonces, ¡por Júpiter! el pueblo verá qué hijo ha
engendrado, acariciado y encumbrado, y que los que
intenta arrojar son más fuertes que él.
—¿Pero qué dices? ¿Se atrevería el tirano á emplear la
violencia con su padre, y hasta maltratarle si no cedia?
— ¿Quién puede dudarlo, si antes lo ha desarmado?
— ¿El tirano es, por consiguiente, un hijo desnaturali-
zado, un parricida? Y hé aquí que hemos llegado á lo que
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todo el mundo llama tiranía. El pueblo, queriendo evitar,
como suele decirse, el bumo de la esclavitud de los hom-
bres libres, cae en el fuego del despotismo de los esclavos,
y ve que la servidumbre más dura y más amarga sucede
á una libertad excesiva y desordenada.
—Castigo casi siempre irremediable.
— Y bien, Adimanto, ¿podremos lisonjearnos de haber
explicado de una manera satisfactoria la transición de la
democracia á la tiranía y á las costumbres de este go-
bierno?
—La explicación es completa.
Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

 

 

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