SÓCRATES en los DIÁLOGOS de PLATÓN. LA REPÚBLICA. LIBRO DÉCIMO

PLATÓN, DIÁLOGOS. LA REPÚBLICA, libro DÉCIMO

En:

Obras completas de Platón

Patricio de Azcárate · Madrid 1871-1872 · 11 volúmenes

«Biblioteca Filosófica. Obras completas de Platón, puestas en lengua castellana por primera vez por D. Patricio de Azcárate, socio correspondiente de la Academia de Ciencias Morales y Políticas y de la Academia de la Historia.» Tomo 1: Medina y Navarro Editores, Hortaleza 39, Madrid 1871, XLV + 301 + 6 págs. Tomo 2: 351 + 8 págs. Tomo 3: Medina y Navarro Editores, Arenal 16, 349 + 10 págs. Tomo 4: 473 págs. Tomo 5: 367 págs. Tomo 6: Madrid 1872, 293 págs. Tomo 7: 289 págs. Tomo 8: 213 págs. Tomo 9: 314 págs. Tomo 10: 293 págs. Tomo 11: 375 págs. Imprenta de la Biblioteca de Instrucción y Recreo (tomo 1: Espíritu Santo 35, triplicado; desde tomo 4: Capellanes 5, principal.)

http://www.filosofia.org/cla/pla/azcarate.htm

Obras completas de Platón

Patricio de Azcárate · Madrid 1871-1872 · 11 volúmenes

«Biblioteca Filosófica. Obras completas de Platón, puestas en lengua castellana por primera vez por D. Patricio de Azcárate, socio correspondiente de la Academia de Ciencias Morales y Políticas y de la Academia de la Historia.» Tomo 1: Medina y Navarro Editores, Hortaleza 39, Madrid 1871, XLV + 301 + 6 págs. Tomo 2: 351 + 8 págs. Tomo 3: Medina y Navarro Editores, Arenal 16, 349 + 10 págs. Tomo 4: 473 págs. Tomo 5: 367 págs. Tomo 6: Madrid 1872, 293 págs. Tomo 7: 289 págs. Tomo 8: 213 págs. Tomo 9: 314 págs. Tomo 10: 293 págs. Tomo 11: 375 págs. Imprenta de la Biblioteca de Instrucción y Recreo (tomo 1: Espíritu Santo 35, triplicado; desde tomo 4: Capellanes 5, principal.)

La República o El Estado · tomos 7 y 8

L I B R O DÉCIMO.

Entre todos los motivos que me obligan á creer, que el

plan de nuestro Estado es tan perfecto cuanto es posible,

nuestro reglamento sobre la poesía no es el que menos

me llama la atención.

—¿Qué reglamento?

• —El que prohibe admitir aquella parte de la poesía,

que es puramente imitativa. Ahora que hemos fijado con

toda claridad la distinción que existe entre las partes del

alma, este reglamento me parece más que nunca de una

incontestable necesidad.

—¿Cómo?

—Puedo decíroslo con confianza, porque no temo que

vayáis á denunciarme á los poetas trágicos y á los demás

poetas imitadores. Nada es más capaz de corromper el

espíritu de los que lo escuchan que este género de poesía,

cuando aquellos no están provistos del antídoto conve-

niente, que consiste en saber apreciar este género tal

cual es.

— ¿Qué es lo que te obliga 4 hablar de esa manera?

—Voy á decírtelo, si bien mi lengua se ve contenida

por cierta delicadeza y cierto respeto que desde mi juven-

tud he tenido á Homero, porque éste es el maestro y el

jefe de todos estos bellos poetas trágicos; pero como los

miramientos debidos á un hombre son siempre menores

que los que deben tenerse á la verdad, es preciso que yo

hable.

—Muv bien.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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—Escucha, pues; ó más bien, respóndeme. ,

— Interroga.

—¿Puedes decirme lo que es la imitación en general?

Por mi parte, te confieso que tengo dificultad en compren-

der su naturaleza.

—¿Y crees que pueda yo comprenderla mejor que tú?

—No tendría nada de extraño. Muchas veces los de

vista débil perciben los objetos antes que los que la tienen

muy penetrante.

—Quizá sea así. Pero jamás me atreveré á decir en tu

presencia mi opinión sobre ninguna materia. Habla tú,

te lo suplico.

—¿Quieres que procedamos en nuestra indagación se-

gún nuestro método ordinario? Tenemos costumbre de

abrazar bajo una idea general esta multitud de seres,

cada uno de los cuales tiene una existencia diferente,

pero que se comprenden todos bajo un mismo nombre.

¿Entiendes?

—Entiendo.

—Tomemos de esta clase de seres la que tú quieras.

Por ejemplo, hay una multitud de camas y de mesas.

— Sin duda.

—Pero estas dos especies de muebles están comprendi-

das, la una, bajo la idea de cama y, la otra, bajo la idea

de mesa.

—Sí.

—También tenemos costumbre de decir, que el obrero

que fabrica una ú otra de estas dos clases de muebles, no

hace la cama ó la mesa de que nos servimos, sino confor-

mándose á la idea que de ellas tiene, porque no es la idea

misma la que el obrero fabrica; esto es imposible.

—No, seguramente.

—Mira ahora qué nombre conviene dar al obrero que

te voy á decir.

—¿A qué obrero?

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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—Al que hace él sólo todo lo que los demás obreros ha-

cen separadamente.

—En verdad que hablas de un hombre muy hábil y

muy extraordinario.

—Ag-uarda, que aún- te ha de causar mayor admira-

ción. Este mismo obrero, no sólo tiene el talento de hacer

todas las obras de arte, sino que hace también las obras

de la naturaleza, las plantas, los animales, todas las de-

más cosas, y, en fin, hasta se hace á sí mismo. Y no para

aquí, porque hace la tierra, el cielo, los dioses, todo lo que

hay en el cielo y, bajo de la tierra, en los infiernos.

—Hé ahí un artista verdaderamente admirable.

—Figúraseme que dudas de lo que .yo digo; pero res-

póndeme : ¿crees que no existe absolutamente un obrero

semejante, ó crees sólo, que todo esto puede hacerse en

cierto sentido, y que en otro sentido no pueda hacerse?

¿No ves que tú mismo podrías hacer todas estas cosas de

cierta manera?

— Dime de qué manera, si te place.

—No es cosa difícil; se ejecuta frecuentemente y en

muy poco tiempo. ¿Quieres hacer la prueba en el acto?

Coge un espejo, dirígelo á todas partes, y en el momento

harás el sol y todos los astros del cielo, la tierra, á tí

mismo, los demás animales, las plantas, las obras de arte

y todo lo que antes mencionamos.

— Sí, haré todo lo que dices en apariencia; pero nada

de eso’existirá, ni tendrá realidad.

— Muy bien. Comprendes perfectamente mi pensa-

miento. El pintor es un operario de esta especie. ¿No

es así?

—Sin duda.

—Me dirás quizá, que no tiene realidad nada de lo que

hace; sin embargo, el pintor hace también una cama en

cierta manera.

— Sí, pero es una cama aparente.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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—¿y el carpintero qué hace? ¿No acabas de decir, que

no hace la idea misma, que llamamos esencia de la cama,

sino una tal cama en particular?

— Lo he dicho y es la verdad.

— Luego si no hace la esencia misma de la cama, no

hace nada real, sino tan sólo una cierta cosa, que repre-

senta lo que real y verdaderamente existe. Y si alguno

sostuviese, que el artefacto del carpintero ó de cualquiera

otro obrero tiene ima existencia real, muy probablemente

se engañaría.

—Por lo menos esa es la opinión de los versados en es-

tas materias.

—Por lo mismo, no debemos extrañar que estas obras,

comparadas con la verdad, valgan bien poco.

—No debemos extrañarlo.

—Conforme á lo que acabamos de decir, ¿quieres que

examinemos qué idea debe formarse del imitador de esta

clase de obras?

— Convengo en ello, si lo crees oportuno.

—Hay tres clases de camas; una, que está en la natu-

raleza y cuyo autor podemos, á mi parecer, decir que es

Dios. ¿A qué otro puede tampoco atribuirse?

—A ningún otro.

—La segunda es la que hace el carpintero.

-Sí.

—Y la tercera, la que es obra del pintor; ¿no es así?

—En buen hora.

—Por lo tanto, el pintor, el carpintero y Dios son los

tres artistas que dirigen la elaboración de. cada una de

estas tres camas.

—: Sin duda.

—Respecto de Dios, ya lo haya querido ó ya haya sido

una necesidad para él el hacer una sola cama esencial,

el resultado es que no ha hecho más que una, que es la

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

cama propiamente dicha. Jamás ha producido ni dos ni

muchas, ni nunca las producirá.

—¿Por qué razón?

—Porque sí hiciese solamente dos, aparecería una ter-

cera cuya idea seria común á las otras dos, y aquella se-

ria la verdadera cama y no las otras dos.

—Es cierto.

—Sabiendo Dios esto, y queriendo ser verdaderamente

autor, no de tal cama en particular, lo cual le habría

confundido con el fabricante de camas, sino de la cama

verdaderamente existente, ha producido la cama, que es

una por naturaleza.

— Así ha debido suceder.

—¿Daremos á Dios el título de productor de la cama ú

otro semejante? ¿Qué crees tú?

— Ese título le pertenece, tanto más cuánto que ha

hecho por sí mismo la esencia de la cama y la de todas las

demás cosas.

— Y al carpintero, ¿cómo le llamaremos? El obrador

de la cama, sin duda.

—Sí.

— Respecto del pintor ¿diremos que es el obrador ó el

productor?

— De ninguna manera.

—¿Pues qué es con relación á la cama?

—El único nombre, que razonablemente se le puede

dar, es el de imitador de la cosa, respecto de la que los

otros son operarios.

—Muy bien. ¿Llamas, por lo tanto, imitador al autor

de una obra que se aleja de la naturaleza tres grados?

—Justamente.

—En la misma forma el autor de tragedias, en calidad

de imitador, está alejado tres grados del rey (1) y de la

(1) Es decir, del rey filósofo de Platón, que contempla la ver-

dad en si misma.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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verdad. Lo mismo sucede con todos los demás imita-

dores.

—Así parece.

—Puesto que estamos de acuerdo acerca de la idea

que debe ^formarse del imitador, responde, te lo suplico,

á la pregunta sig:uiente: ¿el pintor se propone como ob-

jeto de imitación lo que en la naturaleza es la esencia de

cada cosa, ó lo que sale de las manos del operario?

—Lo que sale de las manos del operario.

—¿Tal como es ó tal como parece? Explícame este

punto.

— ¿Qué quieres decir?

—Lo siguiente: una cama ¿no es siempre la misma

cama, ya se la mire directamente, ya de perfil? Pero

aunque sea la misma en sí, ¿no parece diferente? Otro

tanto digo de las demás cosas.

— Sí, la apariencia puede ser diferente, aunque el ob-

jeto sea el mismo.

—Fíjate ahora en lo que voy á decir. ¿Qué es lo que se

propone la pintura? ¿Es representarlo que es, tal como es,

ó lo que parece, tal como parece? La pintura ¿es la imita-

ción de la apariencia ó de la realidad?

—De la apariencia.

—El arte de imitar está, por consiguiente, muy dis-

tante de lo verdadero, y si ejecuta tantas cosas, es por-

que no toma sino una pequeña parte de cada una; y aun

esta pequeña parte no es más que un fantasma. El pintor,

por ejemplo, nos representará un zapatero, un carpintero

ó cualquiera otro artesano, sin conocer nada estos oficios.

A pesar de esto, si es un excelente pintor, alucinará á

ios niños y al vulgo ignorante, mostrándoles de lejos el

carpintero que haya pintado, de suerte que tomarán la

imitación por la verdad. ,

—Seguramente.

—Y así, mi querido amigo, cuando alguno venga á de-

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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cirnos, que ha encontrado un hombre, que sabe todos los

oficios y que reúne él solo en grado eminente todos los

conocimientos repartidos entre los demás hombres, es

preciso responderle, que se equivoca; que se ha dejado en-

gañar por un mágico, por un imitador á quien ha creido

un hombre hábil, por no poder distinguir la verdadera

ciencia de la ignorancia, que sabe imitar á aquella.

—Es muy cierto.

—Nos falta ahora examinar la tragedia y á Homero que

es su padre. Como oimos decir todos los dias á ciertas

gentes, que los poetas trágicos están muy versados en

todas las artes, en todas las ciencias humanas que tienen

por objeto el vicio y la virtud, y lo mismo en todo lo con-

cerniente á los dioses; que es indispensable á un buen

poeta conocer perfectamente los asuntos que trata, si

quiere hacerlo con buen éxito,y que, de no ser así, es im-

posible que triunfe; debemos nosotros averiguar, si los

que hablan de esta manera se han dejado engañar por

esta clase de imitadores; si su error procede de que, al

ver las producciones de estos poetas, han olvidado la ob-

servación de que están tres grados distantes de la reali-

dad, y que, sin conocer la verdad, es fácil acertar con

esta clase de obras, que en último término no son más

que fantasmas, que no tienen ninguna realidad; ó en otro

caso, averiguar si hay algo de verdad en lo que estas

personas dicen, y si efectivamente los buenos poetas en-

tienden las materias, sobre que el común de los hombres

estima que han escrito bien.

—Es lo que debemos examinar cuidadosamente.

—¿Crees que si alguno fuese igualmente capaz de ha-

cer la representación de una cosa y la cosa misma repre-

sentada, preferiría consagrar su talento y su vida á no ha-

cer más que vanas imágenes, como si no pudiera emplear

el tiempo en otra cosa mejor?

—No lo creo.

TOMO VIII.

12

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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—Porque si estuviera realmente versado en el conoci-

miento de lo que imita, creo que querría más dedicarse á

producir por sí, que no imitar lo que hacen los otros; que

haría un esfuerzo en distinguirse, dejando para la poste-

ridad, como otros tantos monumentos, numerosos traba-

jos y preciosas obras; en una palabra, que preferiría me-

recer elogios álos demás á tener que tributarlos él á éstos.

—Lo creo así, porque esto le produciría más gloria y

mayor ventaja.

—No exijamos, pues, de Homero ni de los demás poe-

tas que nos den razón de las mil cosas de que nos han

hablado. No les preguntemos si eran médicos ó sí sabían

únicamente imitar el lenguaje de los mismos; si algún

poeta antiguo ó moderno ha curado enfermos como Escu-

lapio, ó si ha dejado á su muerte discípulos sabios en me-

dicina, como el mismo Esculapio lo hizo con sus hijos.

Demos de mano todas las demás artes, y no les hable-

mos de ellas. Pero como Homero se ha arrojado á hablar

sobre las materias más importantes y más preciosas, ta-

les como la guerra, la conducción de los ejércitos, la ad-

ministración de los Estados, la educacioa del hombre, es

quizá justo interrogarle y decirle: Querido Homero, si es

cierto, que eres un artista, alejado en tres grados de la

verdad, incapaz de hacer otra cosa que fantasmas de vir-

tud, (porque tal es la definición que hemos dado del imi-

tador); si eres un artista de segundo orden, si has podido

conocer lo que puede mejorar ó empeorar los Estados ó

los particulares, dinos, ¿qué Estado te debe la reforma

de su gobierno, como Lacedemonia es deudora á Licurgo,

y numerosos Estados grandes y pequeños la deben á mu-

chos otros? ¿Qué país habla de tí como de un sabio legis-

lador, y se gloría de haber sacado ventajas de tus leyes?

La Italia y la Sicilia han tenido un Carondas; nosotros,

los atenienses, hemos tenido un Solón, ¿pero dónde está

el pueblo que se reconoce por su legislador?

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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—Creo que no hay ni uno solo; por lo menos, los parti-

darios de Homero nada dicen.

—¿Se hace mención de alguna guerra dirigida con for-

tuna por Homero mismo ó según sus consejos?

—De ningún modo.

— ¿Se distinguió por invenciones útiles en las artes ó

en los demás oficios, de que al parecer habla con tanta

sabiduría, como se cuenta de Tales de Mileto y del escita

Anacarsis?

—Nada de eso se cuenta de él.

—Si Homero no ha prestado ningún servicio á la socie-

dad, ¿lo ha hecho siquiera á los particulares? ¿Se sabe que

haya influido en la educación de algxinos jóvenes á él

adictos, y que hayan trasmitido á la posteridad un plan

de vida homérica, como se refiere de Pitágoras, que du-

rante su vida fué buscado con este objeto, y que ha dejado

sectarios que se distinguen aún hoy entre todos los demás

hombres por el género de vida que llaman ellos mismos

pitagórico?

—No, Sócrates; nada que se parezca á lo que dices se

cuenta de Homero. Creofilo, su compañero, ha debido ser

más ridículo aún por sus costumbres que por el nom-

bre (1) que llevaba, si lo que se cuenta es exacto. Se dice,

en efecto, que Homero fué durante su vida singularmente

despreciado por este personaje.

—Así se cuenta efectivamente. Pero crees, Glaucon,

que si Homero hubiera estado en situación de instruir á

los hombres y de hacerles mejores; si hubier% tenido un

perfecto conocimiento de las cosas que sólo sabia imitar;

¿crees, digo, que no se hubiera atraído un gran número

de personas que le habrían honrado y querido? jQué!

(1) El nombre de Creofllo se compone de dos palabras griegas,

que significan, la una raza, y la otra vianda. Véase á Fabri-

cio, Bibliot. gr.,1, 4. Parece que corrían en la antigüedad iaradi-

ciones, relativas á este personaje, poco honrosas para él.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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Protágoras de Abdera, Prodico de Ceos y tantos otros tie-

nen toda la influencia necesaria sobre el espíritu de sus

contemporáneos para convencerlos en conversaciones par-

ticulares de que jamás serán capaces de gobernar su pa-

tria, ni su familia, si no se hacen sus discípulos; son

queridos y respetados por su saber, hasta el punto de

marchar, por decirlo así, en triunfo por los puntos por

donde pasan; y al mismo tiempo, ¿los que vivían en tiempo

de Homero y Hesiodo habrían permitido á estos poetas

andar solos de ciudad en ciudad recitando sus versos, si

hubieran podido sacar de ellos saliidables lecciones de

virtud? ¿No se habrían sentido atraídos hacia ellos más que

á todo el oro del mundo? ¿No hubieran hecho los mayores

esfuerzos por retenerles cerca de sí, y caso de no conse-

guirlo, no les habrían seguido á todas partes, como fieles

discípulos, hasta ver terminada su educación?

—Lo que dices, Sócrates, me parece completamente

cierto.

—Digamos, por lo tanto, de todos los poetas, comen-

zando por Homero, que ya traten en sus versos de la vir-

tud ó de cualquiera otra materia, no son más que imita-

dores de fantasmas, sin llegar jamás á la realidad. Y lo

mismo que dijimos antes del pintor, el cual hará un re-

trato de un zapatero, aunque ningún conocimiento tenga

de este oficio, con un parecido tal que los ignorantes,

engañados por el dibujo y por el colorido, creerán ver un

verdadero zapatero

—Sin qpntradiccion.

—En la misma forma, el poeta, sin otro talento que el

de imitar, sabe, con un barniz de palabras y de expresio-

nes figuradas, dar tan bien á cada arte los colores que

le convienen, ya hable de zapatería, ya trate de la

guerra ó de cualquiera otro objeto, que con la medida, el

número y la armonía de su lenguaje convence á los que

le escuchan, y que juzgan sólo por los versos, de que está

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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perfectamente instruido en las cosas de que habla; ¡tan

poderoso es el prestigio de la poesía 1 Por lo demás, ya

sabes por otra parte el papel que hacen los versos cuando

se les quita el colorido musical; no puedes menos de ha-

berlo observado.

-Sí.

—¿No se parecen á esos semblantes, que no teniendo

otra belleza que un cierto aspecto de juventud, llegan á

perderlo?

— Esa comparación es exacta.

—Pasemos adelante. El autor de fantasma,s, es decir,

el imitador, sólo conoce la apariencia de los objetos, y de

ninguna manera lo que tienen de real; ¿no es así?

—Sí.

—No nos contentemos con tratar someramente esta ma-

teria, y examinémosla á fondo.

—Conforme.

—El pintor, dijimos, pintará una brida y un bocado.

—Sí.

—El guarnicionero y el herrero los fabricarán.

—Muy bien.

—Pero en cuanto á la forma que es preciso dar á la brida

y al bocado, ni el pintor, ni el guarnicionero, ni el her-

rero son competentes? El que sabe servirse de estas pren-

das , es decir, el picador, ¿no es el único que debe saberlo?

—Es cierto.

—¿No sucede lo mismo con todas las demás cosas?

—¿Cómo?

— Quiero decir que hay tres artes que responden á cada

cosa: el arte que se sirve de ella, el que la construye y el

que la imita.

— Es cierto.

—Pero, ¿á qué tienden las propiedades, la belleza, la

perfección de un mueble, de un animal, de una acción

cualquiera, sino al uso, á que cada cosa está destinada

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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por su naturaleza ó por la intención de los hombres?

—’A ninguna otra cosa.

— Luego es una necesidad, que el que se sirve de una

cosa conozca sUfS propiedades mejor que ningún otro, y

que dirija al obrero en su trabajo, enseñándole lo que su

obra tiene de bueno y de malo con relación al uso que

debe hacerse de ella. El tocador de flauta, por ejemplo,

enseñará al que fabrica este instrumento cuáles son las

flautas que ofrecen más ventajas, y le prescribirá la ma-

nera de hacerlas, y éste le obedecerá.

—Sin duda.

—Y así el primero hablará como un hombre que co-

noce lo que constituye una flauta buena ó mala, y el se-

gundo trabajará bajo la fe del primero.

-Sí.

—El conocimiento, que todo obrero tiene de la bondad

y de los defectos de su obra, no es, hablando propiamen-

te, más que una simple fe, fundada en las instrucciones

que recibió del que se sirve de ella, y á cuyos conocimien-

tos tiene precisión de someterse; mientras que éste tiene

un conocimiento especial de las cualidades y de los de-

fectos del instrumento.

—Es cierto.

—En cuanto al imitador, ¿es mediante el uso de la

cosa que imita como aprende á juzgar si es bella y si está

bien ó mal hecha? ¿Adquiere, por lo menos, una opinión

exacta á causa de la necesidad en que se encuentra de

conversar con el que conoce la materia y que le pres-

cribe lo que debe imitar?

—Ni lo uno ni lo otro.

—Luego el imitador no tiene ni principios seguros, ni

una opinión fija, tocante á lo que debe ser bueno ó malo

en todo lo que imita.

—No hay trazas de eso.

—Siendo así, el imitador debe estar sin duda muy

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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versado en el conocimiento de las cosas que imita.

—Nada de eso.

— Sin embargo, no por eso dejará de imitar, aunque

no sepa lo que hay de bueno y de malo en cada cosa; y

se pondrá á imitar lo que parece bello á la multitud ig-

norante.

—Inevitablemente.

—Hemos demostrado suficientemente dos cosas: la

primera, que todo imitador no tiene sino un conocimiento

muy superficial de lo que imita, que su arte no tiene nada

de serio, y que no es más que un juego de niños; y la se-

gunda , que todos los que se dedican á la poesía dramá-

tica, ya compongan en versos yambos, ya en versos he-

roicos , son todo los imitadores que se puede ser.

—Sin duda.

— Pero qué, ¿esta imitación no está distante de la ver-

dad tres grados?

-Sí.

—Por otra parte, ¿sobre qué facultad del hombre ejerce

la imitación el poder que tiene?

—¿De qué quieres hablar?

—Vas á saberlo. ¿No es cierto que el mismo grandor

mirado de cerca ó de lejos no parece igual?

-Sí.

—¿No lo es asimismo que lo que parece derecho ó tor-

cido , convexo ó cóncavo, visto fuera del agua, no parece

lo mismo cuando se ve dentro de ella á causa de la ilu-

sión que los colores producen en los sentidos, lo cual oca-

siona evidentemente una gran perturbación en el alma?

Pues bien, á esta disposición de nuestra naturaleza es á la

que el arte del dibujo, el de los charlatanes y otros seme-

jantes tienden lazos, sin olvidar ningún artificio que

pueda valer para seducirla.

—Tienes razón.

—¿Se ha encontrado contra esta ilusión preservativo

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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– más seguro que la medida, el número y el peso, para im-

pedir que la relación de los sentidos, tocante á lo que es

más ó menos grande, más ó menos numeroso, más ó

menos pesado, prevaleciese sobre el juicio de la parte del

alma que calcula, que pesa y que mide?

—Nó.

— Todas estas operaciones ¿no son de la competencia

de la razón?

—Sí.

—Pero cuando un hombre ha medido bien una cosa, y

ha reconocido que es más grande, más pequeña ó igual,

se dan entonces en nosotros dos juicios opuestos relativos

á las mismas cosas.

—Sí.

—¿Y no hemos dicho, que era imposible, que la misma

fecultad del alma formase al mismo tiempo y sobre la

misma cosa dos juicios contrarios ?

—Sí, y hemos tenido razón para decirlo.

—Por consiguiente, lo que juzga en nosotros sin consi-

deración á la medida es diferente de lo que juzga conforme

á la medida.

-Sin duda.

—Pero la facultad, que hace relación á la medida y al

cálculo, es la parte mejor del alma.

—Sin contradicción.

—Luego la facultad opuesta es alguna cosa inferior en

nosotros.

—Es preciso que así sea.

—Á esta confesión quería conduciros, cuando decia que,

de una parte, la pintura, y en general todo arte que con-

siste en la imitación, está muy distante de la verdad en

todo lo que ejecuta; y que, de otra, esta parte de nosotros

mismos, con la que el arte de imitar está en relación, se

encuentra también muy distante de la sabiduría, y no ins-

pira nada verdadero ni real.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

185

— Estoy conforme.

—Por consiguiente, la imitación, siendo mala de suyo

y uniéndose á lo que hay de malo en nosotros, sólo puede

producir efectos malos.

—Así debe de ser.

—Pero esto, ¿es cierto tan sólo respecto á la imitación

que hiere la vista? ¿Y no puede decirse otro tanto de la

que hiere al oido y que llamamos poesía?

— Creo que se puede decir lo mismo.

—No nos detengamos en semejanzas fundadas en la

analogía que se encuentra entre la pintura y la poesía;

penetremos hasta esta parte del alma, con la cual tiene

la poesía un comercio íntimo, y veamos si ella es buena

ó mala.

—Me agrada.

—Consideremos el punto de esta manera. Diremos que

la poesía imitativa nos presenta á los hombres entregados

á acciones forzosas ó voluntarias, de cuyo resultado de-

pende que se crean dichosos ó desgraciados y que se

abandonen á la alegría ó á la tristeza. ¿Hay en lo que ella

hace más que lo que digo?

—Nada más.

—Y bien; ¿en todas estas situaciones el hombre está de

acuerdo consigo mismo? ¿No se encuentra, por el contra-

rio, en razón de su conducta, en contradicción, en lucha

consigo mismo, como se encontraba antes con ocasión de

la vista cuando formaba á la vez sobre un mismo objeto

dos juicios contrarios? Pero recuerdo, que es inútil dis-

putar sobre este punto, porque antes convinimos en que

nuestra alma estaba llena de una infinidad de contradic-

ciones, que reinan en ella al mismo tiempo.

—Hemos tenido razón.

—Sin duda. Pero me parece imprescindible examinar

ahora lo que entonces omitimos.

—¿De qué se trata?

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

186,

—Dijimos entonces, que un hombre de un carácter mo-

derado, á quien hubiere sucedido alguna desgracia,

como la pérdida de un hijo ó de otra cosa extremadamente

querida, sufrirá esta pérdida con más resignación que

cualquiera otro.

—Seguramente.

—Veamos ahora si será completamente insensible á

esta pérdida, ó si, no pudiendo existir semejante insensi-

bilidad , pondrá por lo menos límites á su dolor.

—A decir verdad, me parece, que tomará este último

partido.

—Dime: ¿en qué momentos se hará más violencia para

disimular su dolor? ¿Será cuando se encuentre en pre-

senciado otros, ó-cuando esté sólo frente á frente de sí

mismo?

—Estará más sobre sí cuando esté con otros que cuando

esté solo.

—Pero viéndose sin testigos dejará escapar quejas

que sentiría se le oyeran; y hará otros muchos extremos,

en que no querría ser sorprendido.

—Es cierto.

—Lo que le ordena mantenerse firme contra el dolor es

la ley y la razón; por el contrario, lo que le obliga á

aban^lonarse á él es la pasión.

—Convengo en ello.

—Pero cuando el hombre experimenta dos movimien-

tos contrarios con relación al mismo objeto, es una prue-

ba, decimos, de que hay en él dos partes opuestas.

—Sin duda.

—Una, que está pronta á obedecer á la ley en todo

aquello qué ella prescribe.

— ¿Cómo?

—Por ejemplo, la ley dice, que es bueno mantenerse

firme en las desgracias y no dejarse llevar de la deses-

peración, y las razones que tiene, son que se ignora si

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

181

los accidentes son bienes ó males; que nada se adelanta

con afligirse; que los sucesos de la vida no merecen que

tomemos por ellos un gran interés; y sobre todo, que la

aflicción es un obstáculo para hacer lo que proceda en ta-

les circunstancias.

—¿Qué deberá hacerse entonces?

—Tomar consejo de la razón sobre lo que acaba de su-

ceder , reparar los efectos de la mala suerte * como se re-

para una mala jugada de dados; es decir, por los medios

que la razón haya demostrado que son los mejores, y no

obrar como los niños , que, cuando sufren una caida, lle-

van la mano á la parte herida y pierden el tiempo en

llorar; antes bien acostumbrar su alma á aplicar pron-

tamente el remedio á la herida, levantar lo que ha caido,

y no malgastar el tiempo en llorar inútilmente.

—Es el mejor partido que podemos tomar, cuando acae-

cen tales desgracias.

—Y es la parte más sana de nosotros mismos la que

sabe tomar consejo de la razón.

— Eso es evidente.

—Y esta otra parte que nos recuerda sin cesar nuestras

desgracias, que nos hace exhalar lamentos, y que nunca

se sacia, ¿temeremos decir que es una cierta cosa irra-

cional , cobarde y tímida?

—Sin dudar lo diremos.

—Porque nada se presta mejor á una imitación va-

riada que el dolor y la desesperación; mientras que un

carácter sabio, tranquilo, siempre semejante á si mismo,

hay dificultad en imitarle , y la pintura que de él se hi-

ciese seria poco á propósito para conmover esa multitud

confusa, que se reúne de ordinario en los teatros; porque

seria presentarle la imagen de una condición, que le es

completamente extraña.

—Sin contradicción.

-Por otra parte , es evidente que el genio del poeta

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

188

imitador no le llama en manera alguna á representar

esta parte del alma, y que, en su afán de agradar á la

multitud, procura separarse de este camino, y más bien

se inclina á expresar los caracteres apasionados, cuya va-

riedad hace que sea más fácil el representarlos.

—Es evidente.

— Luego tenemos justos motivos para condenarle y po-

nerle en la misma clase que el pintor. Tiene de común con

él el componer sólo obras sin valor, si se las coteja con

la verdad; y también se le parece en qué trabaja con el

fin de agradar á la parte débil del alma, y no á lo mejor

que hay en ella; y por lo tanto tenemos fundados motivos

para rehusarle la entrada en un Estado, que debe ser

gobernado por leyes sabias, puesto que remueve y des-

pierta la parte mala del alma, y al fortificarla destruye el

imperio de la razón. Y podemos asegurar que lo que su-

cedería en un Estado, en que los más malos llegasen á

ser los más fuertes, revistiéndose de toda la autoridad y

haciendo perecer á todos los buenos ciudadanos, es la

imagen del desorden, que el poeta imitador introduce en

el gobierno interior de cada hombre, por la excesiva com-

placencia que tiene para con esta parte insensata de nues-

tra alma, que no sabe distinguir lo que es más grande de

lo que es más pequeño; que sobre un mismo objeto se

forma ideas tan pronto demasiado grandes, como dema-

siado pequeñas; que produce fantasmas, y que permanece

siempre á una distancia infinita de la verdad.

—Es cierto.

—Aún no hemos dicho nada del mayor mal que causa

la poesía. ¿No es, en efecto, una cosa bien triste ver que

es capaz de*corromper el espíritu de las personas discretas

á excepción de muy pocas?

—Triste es sin duda, si produce semejante efecto.

—Escucha, y luego juzga. Sabes, que todos indistin-

tamente, hasta los más razonables, cuando oimos recitar

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

189

pasajes de Homero ó de cualquiera otro poeta trágico, en

que se representa á un héroe angustiado, deplorando su

suerte en un largo discurso, prorumpiendo en gritos y

dándose golpes de pecho, sabes, repito, que en aquel

acto percibimos un vivo y secreto placer, del que nos de-

jamos llevar insensiblemente, uniéndose a la compasión,

que inspira el héroe, la admiración por el talento del poe-

ta, que tan bien ha sabido conmovernos.

— Lo sé; ¿y cómo podría ignorarlo?

—Sin embargo, has podido observar, que en nuestras

propias desgracias creemos comprometido nuestro ho-

nor, si no tomamos el partido contrario, quiero decir,

si no nos mantenemos firmes y tranquilos, cual conviene

á la condición de hombre, abandonando á las mujeres

esas mismas lamentaciones que acabamos de aplaudir.

—Sí, lo he observado.

—Pero ¿tiene sentido, no digo el ver sin indignación,

sino el aprobar con entusiasmo en otro una situación de

que nos ruborizaríamos si nos viésemos en ella, y que

condenaríamos en nosotros como una indigna debilidad?

—En verdad, no es razonable.

—No, sin duda; sobre todo, si miramos la cosa como

debe mirarse.

—¿Cómo?

—Si consideramos, que esta parte de nuestra alma,

contra la que nos mantenemos firmes en nuestras pro-

pias desgracias, que está sedienta de lágrimas y lamen-

taciones de que querría saciarse, y que busca por na-

turaleza, es la misma á que los poetas adulan y á la

que hacen estudio en complacer; y que, en tales ocasio-

nes, esta otra parte de nosotros mismos, que es la mejor,

no estando aún bastante fortificada por la razón y por el

hábito, afloja la rienda á la otra parte llorona, excusán-

dose con que no es más que simple espectadora de las

desgracias de otro, y que no es vergonzoso para ella dar

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

190

señales de aprobación y de compasión, al ver las lágri-

mas, que otro, que se dice hombre de bien, derrama in-

debidamente; de suerte que tiene por un bien el placer

que disfruta en aquel momento, y no consentiría verse

privado de él, como se veria si condenara absolutamente

esta clase de poemas. Esto procede de que son pocos los

que fijan su reflexión en que los sentimientas de otro se

hacen infaliblemente nuestros, y que después de haberse

mantenido y fortificado nuestra sensibilidad mediante la

vista de los males ajenos, es difícil moderarla en los

propios.

—Es cierto.

—¿No diremos otro tanto cuando se trata del ridículo?

Por aversión que tengas al tipo del bufón, si manifiestas

un placer excesivo en oir sus bufonadas, sea en el teatro,

sea en conversaciones particulares, te sucederá lo mismo

que en las emociones patéticas, es decir, que concluyes

por hacer lo que apruebas en los demás. Porque entonces

das rienda suelta al deseo de hacer reir, que la razón re-

primía antes en tí por temor de pasar por bufón; y des-

pués de haber alimentado este deseo en la comedia, no

tardarás en dejar escapar en tus relaciones con los demás,

hasta sin pensar en ello, dichos que sólo pueden conve-

nir á un farsante de profesión.

—Tienes razón.

-La poesía imitativa produce en nosotros el mismo

efecto con respecto al amor, ¿ la cólera y á todas las

pasiones del alma, que tienen por objeto el placer y el

dolor, y que nos sitian constantemente. En lugar de ha-

cer que se sequen poco á poco, las rocia y las alimenta.

La poesí» imitativa nos hace viciosos y desgraciados á

causa de la fuerza que da á estas pasiones sobre nuestra

alma, en vez de mantenerlas á raya y en completa de-

pendencia , para asegurar nuestra virtud y nuestra feli-

cidad.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

191

—No puedo menos de convenir en ello.

—Y así, mi querido Glaucon, cuando oigas decir á los

admiradores de Homero, que este poeta ha formado la

Grecia, y que, leyéndole, se aprende á gobernar y con-

ducir bien los negocios humanos, y que lo megor que se

puede hacer es someterse á sus preceptos, deberás tener

toda clase de miramientos y de consideraciones con los

que empleen este lenguaje, como si estuvieran dotados del

mayor mérito, y hasta concederles que Homero es el más

grande poeta y el primero entre los trágicos; pero al

mismo tiempo no pierdas de vista, que en nuestro Estado

no podemos admitir otras obras de poesía que los himnos

á los dioses y los elogios de los hombres grandes; porque

tan pronto como des cabida á la musa voluptuosa, sea épi-

ca , sea lírica, el placer y el dolor reinarán en el Estado

en lugar de las leyes, en lugar de esta razón, cuya ex-

celencia han reconocido todos los hombres en todos los

tiempos.

— Nada más cierto.

—Puesto que por segunda vez se ha presentado la oca-

sión de hablar de la poesía, hé aquí lo que tenia que de-

cir para justificamos por haberla desterrado de nuestro

Estado: la razón nos obligaba á ello. Por lo demás, y

para que la poesía misma no nos acuse de haberla tratado

con rudeza y tosquedad, será bueno decirle que no es de

ahora su disensión con la filosofía. Sirvan de testigos las

frases siguientes: esta perra arisca que ladra, contra su

dtieña… Bse gran homire que brilla en un circulo de de-

mentes… La cuadrilla de sabios que quiere elevarse por

cima de Júpiter… Estos hombres contemplativos sutiles

cuyo ingenio aguza la pobreza… (1) y otras mil que prue-

ban lo antiguo de esta querella. A pesar de esto, proteste-

(1) Frases tomadas de poetas antiguos desconocidos. Se re-

cuerdan en las Leyes hacia elfindel libro doce.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

192

mos resueltamente que si la poesía imitativa, que tiene por

objeto el placer, puede probarnos con buenas razones que

no se la debe desechar de un Estado civilizado, nosotros

la recibiremos con los brazos abiertos, porque no podemos

ocultamos á nosotros mismos la fuerza y la dulzura de

sus encantos; pero en ningún caso es permitido hacer

traición á la verdad. En efecto; tú mismo, mi querido

amigo, ¿no eres uno de los apasionados por la poesía, so-

bre todo si se trata de la de Homero?

—Sí, seguramente.

—¿No es justo, por lo tanto, que le demos el derecho

de venir á defender su causa delante de nosotros, sea en

una oda, sea en cualquiera otra especie de poema que

juzgue conveniente escoger?

— Sin duda.

—En cuanto á sus defensores oficiosos, esos que, sin ha-

cer versos, son amantes de la poesía, les permitiremos que

demuestren en prosa, no sólo que es agradable, sino que

también es útil á los Estados y á los particulares para el

régimen de la vida; los escucharemos con gusto y gana-

remos en ello, si se nos hace ver que une lo útil á lo agra-

dable.

— Sí, en verdad, ganaremos en ello.

—Pero si no consiguen probarnos esto, ¿imitaremos la

conducta de los enamorados, que se hacen violencia para

libertarse de la pasión después que han reconocido el pe-

ligro? Efecto del amor que hemos concebido por la poesía

desde la infancia, y que se nos ha inspirado en estas be-

llas repúblicas, en que hemos recibido nuestra educación,

desearíamos que nos pudiera aparecer muy buena y muy

amiga de la verdad, pero mientras ella no tenga razones

sólidas que alegar en su defensa, la escucharemos pre-

caviéndonos contra sus encantos por las razones que acabo

de exponer, y procuraremos no volver á caer en la pasión

que por ella hemos sentido en nuestra juventud, y de

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

193

cuya influencia no se libra el común de los hombres. Vi-

viremos persuadidos de que no se debe mirar esta especie

de poesía como una cosa seria, ni que afecte á la verdad;

que todo hombre que teme por el gobierno interior de su

alma, debe estar en guardia contra ella, escucharla con

precaución, y en fin, creer que todo lo que hemos dicho

es verdadero.

—Consiento en ello con todo mi corazón.

— Porque, mi querido Glaucon, es un gran combate, y

más grande que se piensa, aquel en que se trata de ser

virtuoso ó malo. Ni la gloria, ni las riquezas, ni las dig-

nidades, ni, en fin, la poesía*merecen que despreciemos

por ellas la justicia y las demás virtudes.

—No puedo menos de conformarme después de lo que

hemos dicho, ni creo que se pueda pensar de otra manera.

—Sin embargo, aún no hemos hablado de las mayores

recompensas ofrecidas á la virtud.

—Es preciso que sean de un precio infinito, si superan

á las que acabamos de exponer.

—¿Puede llamarse grande lo que pasa en un pequeño

espacio, de tiempo? En efecto, el intervalo que separa

nuestra infancia de la vejez es bien poco en comparación

de la eternidad.

—Puede decirse que no es nada.

—jY qué! ¿piensas, que un ser inmortal debe limitar

sus cuidados y sus miras á un tiempo tan corto en vez

de extenderlas á la eternidad?

—No lo creo, ¿pero á qué viene esta observación?

—¿No sabes que nuestra alma es inmortal, y que no

perece jamás?…

Al oir estas palabras Glaucon, mirándome con un aire

de sorpresa me dijo: yo no sé nada, y tú ¿podrías probár-

melo?

—Sí, repuse yo, si no me engpaño; creo, que tú podrías

hacer otro tanto, porque no es uq punto difícil.

TOMO VIII.

13

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

194

—Para mí lo es; y me harás un señalado servicio, si

me demuestras un punto que crees tan fácil.

—Escucha.

—Habla.

-^¿Reconoces que líay bien y mal?

-Sí.

— ¿Tienes de lo uno y de lo otro la misma idea

que yo?

— ¿Qué idea?

—Que el mal es todo principio de corrupción y de di-

solución ; y el bien todo principio de conservación y de

mejoramiento?

—Sí.

—¿No tiene cada cosa su mal y su bien? La oftalmía,

por ejemplo, es el mal de los ojos; la enfermedad, el mal

de todo el cuerpo; la niebla es el mal del trigo; la po-

dredumbre el de la madera; la herrúmbrela del hierro y

del bronce; en una palabra, no hay nada en la naturaleza

que no tenga su mal y su enfermedad particular; ¿no ad-

mites esto conmigo?

-Sí.

—Este mal, ¿no daña á la cosa á que afecta? ¿No con-

cluye por disolverla y destruirla totalmente.

—Sin duda.

– P o r consiguiente, cada cosa es destruida por el mal

y por el principio de corrupción que lleva en sí; de

suerte que, si este mal no tiene fuerza para destruirla, no

hay nada que sea capaz de hacerlo ; porque el bien no

puede producir este efecto respecto á ninguna cosa, como

no puede producirlo lo que no es ni bien ni mal.

—¿Cómo podría hacerlo?

— Luego si encontramos en la naturaleza una cosa á la

que su mismo mal puede hacer mala, pero que no puede

disolverla ni destruirla, desde este momento ¿no podre-

mos asegurar que esta cosa no puede perecer?

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

195

— Así parece.

—¡Pero quél ¿no hay algo que hace mala al alma?

—Sí, ciertamente; los vicios de que- hemos hecho men-

ción: la injusticia, la intemperancia, la cobardía, la ig-

norancia.

—¿Entre estos vicios hay alguno que pueda alterarla y

disolverla? Ten cuidado, no sea que incurramos en error

imaginándonos que cuando el hombre injusto é insensato

es condenado á muerte por su injusticia, su muerte sea

efecto de la injusticia, que es el mal de su alma. Hé aquí

de qué manera es preciso examinar este punto. ¿No es

cierto que la enfermedad, que es el principio disolvente

del cuerpo, le mina poco á poco, le destruye y le reduce

hasta el punto de perder la forma de cuerpo? ¿No lo es que

todas las demás cosas, de que hemos hablado, tienen su

mal propio, que se identifica con ellas, las corrompe por

la estancia que en ellas hace, y las reduce al extremo de

no ser lo que eran?

—Sí.

—En la misma forma, haciendo la aplicación de esto al

alma, es preciso ver si la injusticia y los demás vicios,

llegando á aposentarse y fijarse en ella, la corrompen, la

arruinan hasta conducirla á la muerte, separándola del

cuerpo.

—Esa aplicación no puede tener lug^r respecto del

alma.

—Por otra parte, seria contra toda razón decir, que

un mal extraño destruye una sustancia, que su propio

mal no puede destruir.

— Sin duda.

—En efecto, fija tu reflexión, mi querido Glaucon, en

que ni aun respecto á los cuerpos creemos que su des-

trucción haya de ser el efecto inmediato de la mala cali-

dad de los alimentos, ya por tener demasiado tiempo, ya

por estar corrompidos ó por cualquiera otra razón. Si el

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

196

alimento malo engendra en el cuerpo el mal que le es

propio, lo que diremos será, que, con ocasión del alimen-

to, el cuerpo ha sido arruinado por la enfermedad, la

cual es propiamente su mal; y jamás sostendremos que los

alimentos, que son de una naturaleza diferente de la del

cuerpo, tengan por su mala calidad la virtud de destruir-

le, á menos que este mal extraño no haga nacer en él el

mal que le es propio.

—Muy bien.

—Por la misma razón, á menos que la enfermedad del

cuerpo no engendre la del alma, jamás podremos decir

que el alma, que no participa del mal del cuerpo, pueda

perecer por un mal extraño, sin la intervención del mal

que le es propio.

—Nada más razonable.

—Por lo tanto, asentemos la falsedad de esta demos-

tración, ó mientras se mantenga en toda su fuerza, guar-

démonos bien de decir, que ni la fiebre, ni ninguna otra

especie de enfermedad, ni el hierro, ni nada, sea lo que

sea, aun cuando resultare el cuerpo hecho pedazos, puede

dar la muerte al alma, á menos que no se nos haga ver

que el efecto de estos accidentes del cuerpo consiste en

hacer el alma más injusta y más impía. Y no consintamos

que se diga, que ni el alma ni cualquiera otra sustancia

perecen por el mal que la sobrevenga de una sustancia de

naturaleza diferente, si el mal que la es propio no llega á

juntarse con aquel.

—Nadie nos demostrará jamás, que las almas de los

que mueren se hacen más injustas por la sola razón de

morir.

— Si alguno fuese tan atrevido, que combatiese lo que.

acabamos de decir, y sostuviese que la muerte hace al

hombre más malo y más injusto, para no verse obligado

á reconocer la inmortalidad del alma, nosotros le obliga-

remos á convenir en que si lo que dice es cierto, se sigue

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

197

de aquí que la injusticia, como la enfermedad, conduce

naturalmente á la muerte, que mata mediante una fuerza

que tiene en sí misma; y que los que dan entrada en su

alma á la injusticia, mueren más ó menos pronto, según

que son más ó menos malvados; lo cual es contrario á la

experiencia de todos los dias, que nos hace ver, que la

causa ordinaria de la muerte de los criminales es el supli-

cio á que se les condena, y no la justicia.

—En efecto, si la injusticia fuese un mal capaz de dar

por sí mismo la muerte á los hombi*es malos, no habría

razón para mirarla como una cosa tan terrible, puesto que

seria un remedio para todos los males. Pienso, por el con-

trario, que evidentemente la injusticia mata á los demás

en cuanto ella puede, mientras que conserva lleno de

vida y además muy despierto á aquel, en quien fija su

estancia; ¡tan distante está la injusticia de darle la

muerte!

—Dices verdad, porque si la corrupción del alma, si

su propio mal no puede matarla y destruirla, ¿cómo un

mal, destinado por su naturaleza á la destrucción de otra

sustancia, podria hacer perecer al alma ó cualquiera otra

cosa, que no sea aquella sobre la que puede producir na-

turalmente este efecto?

—Me parece imposible.

— Pero es evidente, que una cosa, que no puede pere-

cer ni por su propio mal, ni por un mal extraño, debe ne-

cesariamente existir siempre, y que si existe siempre es

inmortal.

—Sí.

—Sentemos, por lo tanto, esto como un principio in-

contestable. Ahora bien, si es así, es fácil concebir que

•estas mismas almas deben de existir siempre, puesto que

no pereciendo ninguna de ellas, no puede disminuir su

número. Ya comprendes, que si el número de los seres

inmortales se hiciese más grande, estos nuevos seres se

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

198

formarían de lo que fuese mortal, y que entonces todas las

cosas acabarían por ser inmortales.

—Dices verdad.

—No nos permite la razón creer, ni tampoco pensar,

que nuestra alma, considerada en el fondo mismo de su

ser, sea de una naturaleza compuesta, llena de deseme-

janza y diversidad.

—¿Cómo?

—Es difícil^, que lo que resulta de la reunión de mu-

chas partes sea eterno, á menos que la composición sea

tan perfecta como acaba de parecemos la del alma.

—En efecto, eso no es probable.

—Las razones que acabamos de alegar y muchas otras

demuestran, por lo tanto, de una manera invencible la

inmortalidad del alma. Mas para conocer su verdadera

naturaleza, no se la debe considerar, como lo estamos

haciendo, en el estado de degradación á que la conducen

su unión con el cuerpo y todos los males que son resulta-

dos de esta unión, sino que debe contemplársela atenta-

mente con los ojos del espíritu, tal como es en sí misma,

desprendida de todo lo que á ella es extraño. Entonces se,

verá, que es infinitamente más bella; se conocerá con

más claridad la naturaleza de la justicia, de la injusticia

y de las demás cosas de que hemos hablado. Todo lo que

hemos dicho del alma es verdadero con relación á su «es-

tado presente; pero así como los que viesen ahora á

Glauco el marino, tendrían dificultad en reconocer su

primera forma, porque las antiguas partes de su cuerpo

han sido unas rotas, otras gastadas y totalmente desfigu-

radas por las olas y se ha formado otras nuevas de con-

chas, yerbas marinas y chinarros, de suerte que más bien

parece á un monstruo que á un hombre, tal como antes

era; de igual modo el alma se presenta á nosotros desfigu-

rada por mil males. Pero hé aquí, mi querido Glaucon, lo

que es preciso examinar en ella.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

199

-¿Qué?

—Su amor por la verdad. Es preciso, que fijemos

nuestra reflexión en las cosas á que el alma se dirigía, en

los objetos con que quiere comunicarse, en el enlace ín-

timo que naturalmente tiene con todo lo que es divino,

inmortal, imperecedero, y en lo que debe convertirse,

cuando entregándose por entero á este sublime fin, se

eleve mediante un noble esfaerzo desde el fondo de este

mar en que está sumida, y se desembarazo de las con-

chas y guijarros, que se pegan á ella á causa de la nece-

sidad en que está de alimentarse con las cosas terrenas,

necesidad que merece el aplauso de muchos, considerán-

dola como una felicidad. Entonces es cuando verás clara-

mente cuál es la naturaleza dfel alma, si es simple ó

compuesta, en una palabra, cuáles son su esencia y su

manera de ser. En cuanto al presente, hemos explicado, á

mi parecer, bastante bien las pasiones y las inclinaciones

á que está sujeta en este mundo.

—Muy bien.

—En esta indagación ¿no hemos despojado la justicia

de todo lo que es accesorio, y puesto á parte los honores

y las recompensas que tú le has atribuido bajo la fe de

Homero y de Hesiodo? ¿No hemos demostrado, que la jus-

ticia es por sí misma el mayor bien del alma, que esta

debe realizar lo que es justo, ya posea ó nó el anillo de

Giges, y si se quiere también el casco de Pluton (1)?

— Muy. bien.

—No parecerá mal, mi querido Glaucon, que ahora

restituyamos á la justicia y á las otras virtudes, además

de estas ventajas que son propias de ellas, las recompen-

sas que los hombres y los dioses han unido á las mismas,

(1) Homero habla de este casco en el libro’ V de la litada,

V. 845: dice, que Palas tomó el casco de Pluton para que Marte no

la viese. Este casco hacia al que le llevaba invisible á los dioses,

como el anillo de Giges le hacia invisible á los hombres.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

200

y que el hombre justo recibe durante la vida y después de

la muerte.

—No, ciertamente.

—Ahora, ¿devolverás tú á la vez lo que te presté al

principio de esta conversación? (1).

-¿Qué?

—Quise concederte, que el hombre justo puede pasar

por malo y el malo por justo, porque creíste, que si bien

era imposible engañar en este punto á los hombres y á los

dioses, era sin embargo indispensable suponerlo en ob-

sequio de tu indagación, para que se pudiera apreciar

plenamente la justicia y la injusticia, tomadas en sí mis-

mas. ¿No te acuerdas?

— Seria en mí grave falta el no acordarme.

,

—Ahora que ya las hemos apreciado, te emplazo en

nombre de la justicia para que le restituyas los honores

que ella recibe de los hombres y de los dioses, y para que

ayudes tú mismo á reponerla en todos sus derechos. Des-

pués de haberte obligado á convenir en las ventajas que

resultan de ser justo, y en que la justicia no defrauda las

esperanzas de los que la practican, quiero que conven-

gas también en que es infinitamente muy superior á la in-

justicia en razón de los bienes que la reputación de hom-

bre virtuoso proporciona.

—Nada pides que no sea justo.

—Me concederás, en primer lugar, que el hombre vir-

tuoso y el hombre malo son conocidos por los dioses tales

como son.

—Telo concedemos.

—Y que si es así, el uno es querido de los dioses y el

otro aborrecido, como convinimos desde el principio.

—Es cierto.

—¿No me concederás también que el hombre querido

(1) Libro II, Discurso de Agaton.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

201

de los dioses sólo puede esperar (Je su parte bienes, y que,

si algunas veces recibe males, es en expiación de las fal-

tas de su vida pasada?

—Sin contradicción.

—Es preciso reconocer, por lo tanto, respecto del hom-

bre justo, ya se encuentre pobre ó enfermo, ó en cual-

quiera otra situación que se considere como desgraciada,

que sus pretendidos males se convertirán en ventaja suya

durante su vida ó después de su muerte. Porque la Pro-

videncia de los dioses necesariamente se fija en el que se

esfuerza en hacerse justo y en llegar mediante la prác-

tica de la virtud á la más perfecta semejanza que puede

tener el hombre con la divinidad.

—No es natural que un hombre de este carácter sea.

despreciado por aquel, á quien se esfuerza en pare-

cerse.

—Del hombre malo, ¿no debe pensarse lo contrario?

—Sin duda.

—Y así, de parte de los dioses, los frutos de la victo-

ria pertenecen al justo.

^ P o r lo menos esa es mi opinión. ,

— Y de parte de los hombres ¿no sucede lo mismo,

puesto que es preciso decir la verdad ? ¿No sucede á los

hombres malos y perversos lo que á los atletas, que cor-

ren perfectamente á la ida, pero que no hacen lo mismo

á la vuelta? Al pronto se lanzan con rapidez, pero al fi-

nal de la carrera dan lugar á que se burlen de ellos, cuando

se los ve, con las orejas caldas, retirarse precipitadamente

sin ser coronados, mientras que los verdaderos corredores

llegan al término, consiguen el premio y reciben la coro-

na. ¿Los justos no tienen de ordinario la misma suerte,

quiero decir, que al término de cada una de sus empre-

sas , de su carrera y de su vida, reciben de los hombres

el tributo de gloria y de recompensa que les es debido?

— Tienes razón.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

202

—¿Consentirás, pues, en que yo aplique á los justos lo

que tú mismo has dicho de los malos? (1).

—¿Sostengo que los justos, cuando han alcanzado la

edad madura, llegan á obtener en el Estado en que viven

todas las dignidades á que aspiran; que contraen uniones

á su elección ellos y sus hijos; en una palabra, todo

lo que tü has dicho de aquellos, lo digo yo de éstos. En

cuanto á los hombres malos, sostengo que aun cuando

hayan conseguido, ocultar lo que son, en su mayor parte

se descubren al fin de su carrera; que cuando llegan

á la vejez, ven caer sobre sí el ridículo y el oprobio; que

son el juguete de los extranjeros y de sus conciudadanos,

y para servirme de expresiones que considerabas dema-

siado fuertes respecto del justo, pero que son verdaderas

respecto del perverso, digo, que serán azotados, someti-

dos al tormento y quemados con hierros candentes; en

una palabra, imagínate que oyes de mi boca todos los gé-

neros de suplicios de que tú hacías mención entonces. Vea-

mos si quieres concederme que habrán de sufrir todo esto.

—Sí, tanto más cuanto que nada dices que no sea ra-

zonable.

—Tales son las ventajas’, el salario y las recompensas

que el justo recibe durante su vida de parte de los hom-

bres y de los dioses, además de los bienes que le propor-

ciona la práctica de la justicia.

—Estas ventajas son á la vez gloriosas y positivas.

—^Pero no son nada, ni por el número ni por la magnitud,

en comparación de los bienes y de los males reservados en

la otra vida á la virtud y al vicio. Necesitamos hacer mé-

rito de ellos, para dar al justo y al malo lo que tienen de-

recho á esperar de nosotros en esta conversación.

—Pocas cosas hay que esté yo más deseoso de escuchar;

habla, pues.

(I) Libro segundo.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

203

—No es la historia de Alcinoo (1) la que voy á referir,

sino la de un hombre de corazón, Er el Armenio, origi-

nario de Panfilia. Después de haber muerto en una bata-

lla, como á los diez dias se fuera á recoger los cadáveres

que ya estaban corrompidos, se encontró el suyo sano y

entero; y conducido á su casa, cuando al duodécimo dia

estaba sobre la hoguera, volvió á la vida, y refirió á

los circunstantes lo que habia visto en el otro mundo:

«En el momento que mi alma salió del cuerpo, dijo, lle-

gué con otra infinidad de ellas á un sitio de todo punto

maravilloso, donde se veian, en la tierra, dos aberturas,

próximas la una á la otra, y, en el cielo, otras dos, que

correspondían con las primeras. Entre estas dos regiones

estaban sentados jueces, y así que pronunciaban sus sen-

tencias, mandaban á los justos tomar su camino por la

derecha, por una de las aberturas del cielo, después de

ponerles por delante un rótulo que contenia el juicio

dado en su favor; y á los malos les obligaban á tomar el

camino de la izquierda, por una de las aberturas de la

tierra, llevando á la espalda otro rótulo semejante,

donde iban consignadas todas sus acciones. Cuando yo

me presenté, los jueces decidieron que era preciso llevase

á los hombres la noticia de lo que pasaba en el otro mun-

do, y me mandaron que oyera y observara en aquel sitio

todas las cosas de que iba á ser testigo.»

«Vi en primer lugar á las almas de los que hablan sido

juzgados, imas subir al cielo, otras descender á la tierra

por las dos aberturas que se correspondían; mientras que

por la otra abertura de la tierra vi salir almas cubiertas

de basura y de polvo, al mismo tiempo que por la otra del

cielo descendían otras almas puras y sin mancha. Pare-

cían venir todas de un largo viaje, y detenerse con gusto

(1) Es decir, una historiafolsatal como la de Ulises á Alcinoo

entre los feacios.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

204

en la pradería como en un punto de reunión. Las que se

conocían, se pedían unas á otras, al saludarse, noticias

acerca de lo que pasaba en el cielo y en la tierra. Unas

referían sus aventuras con gemidos y lágrimas, que las

arrancaba el recuerdo de los males que hablan sufrido ó

visto sufrir á los demás durante su estancia en la tierra,

cuya duración era de mil años. Otros, que volvían del

cielo, hacían la historia de los deliciosos placeres, que

habían disfrutado y de las cosas maravillosas que hablan

visto.»

—Seria muy largo, mi querido Glaucon, referirte por

entero el discurso del Armenio Er sobre este punto. Se

reducía á decir, que las almas eran castigadas diez veces

por cada una de las injusticias que habían cometido du-

rante la vida; que Ja duración de cada castigo era de

cien años, duración natural de la vida humana, á fin de

que el castigo fuese siempre décuplo para cada crimen.

y así, los que se han manchado con muchos asesinatos,

que han vendido los Estados y los ejércitos, que los han

reducido á la esclavitud, ó que se han hecho culpables de

cualquiera otro crimen semejante, eran atormentados con

el décuplo por cada uno de estos crímenes. Aquellos, por

el contrario, que han hecho bien á los hombres, que han

sido santos y virtuosos, recibían en la misma proporción

la recompensa de sus buenas acciones. Respecto á los

niños muertos á luego de su nacimiento, Er daba otros

detalles que es supérfluo referir. Había, según su histo-

ria, recompensas más grandes aún para los que hablan

honrado los dioses y respetado á sus padres; y suplicios

extraordinarios para los impíos, los parricidas y los ho-

micidas á mano armada.

«Estaba yo presente, añadía, cuando un alma preguntó

á otra dónde estaba el gran Ardieo. Ardieo había sido ti-

rano de una ciudad de Panfilia mil años antes; habla dado

muerte á su padre, que era de avanzada edad, y á su her-

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

205

mano mayor, y cometido, según se decia, otros mu-

chos crímenes enormes. No Tiene, respondió el alma, ni

vendrá jamás aquí. Todos fuimos testigos en esta ocasión

del espectáculo más aterrador. Cuando estábamos á punto

de salir del abismo subterráneo, después de haber pur-

gado nuestras culpas y sufrido nuestros castigos, vimos á

Ardieo y á muchos más, que eran en su mayor parte tira-

nos como él, y también vimos á algunos particulares, que

en su condición privada hablan sido grandes criminales.

En el momento que intentaron salir, la abertura les im-

pidió el paso, y todas las veces que alguno de estos mi-

serables , cuyos crímenes no tenían remedio ó no habían

sido suficientemente expiados, se presentaba para salir, se

dejaba oír en la abertura un bramido. Al producirse este

estruendo, acudieron personajes horribles que parecían

como de fuego. Por lo pronto estos seres espantosos con-

dujeron á viva fuerza á un cierto número de aquellos cri-

minales ; en seguida se apoderaron de Ardieo y de los de-

más , les ataron los pies, las manos y la cabeza, y después

de haberlos arrojado en tierra y de desollarlos á fuerza de

golpes, los arrastraron fuera del camino sobre sangrien-

tas zarzas, diciendo á las sombras que encontraban el mo-

tivo por qué trataban así á estos criminales, y que iban á

precipitarlos en el Tártaro. Esta alma añadía, que entre

los diversos terrores de que se veían agitadas durante el

camino, ninguno les causaba tanto espanto como el te-

mor de que se oyera el bramido en la abertura en el mo-

mento de salir, y que había sido para ellas un placer

inexplicable el no haberlo oído al tiempo de su salida.

»Tales eran, poco más ó menos, los juicios de las al-

mas , los suplicios y las recompensas. Después que cada

una de estas almas hubo pasado siete días en esta prade-

ría, partieron al octavo, y en cuatro días de jornada lle-

garon á un punto desde el que se veia una luz que atra-

vesaba el cielo y la tierra, recta como una columna, y

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

208

semejante á Iris, pero más brillante y más pura(l). A esta

luz Uegaron después de otro dia de jornada. Allí vieron

que las extremidades del cielo venian á parar al centro

de esta luz, que les servia de lazo y que abrazaba toda la

circunferencia del cielo, poco más ó menos, como esas

piezas de madera que ciñen los costados de las galeras y

sostienen toda la armadura. De estas extremidades está

pendiente el huso de la Necesidad, el cual daba impulso

á todas las revoluciones celestes. El cuerpo del huso y el

gancho eran de acero, y el peso era una mezcla de acero

y otras materias.

))Este peso se parecía por la forma á los pesos de este

mundo. Mas para tener de él una idea exacta, es preciso

representarse un gran peso hueco por dentro, en el que

esté engastado otro peso más pequeño, como los vasos

que entran uno en otro. En el segundo peso habia un

tercero, en éste un-cuarta, y así sucesivamente hasta

el número 4e ocho, dispuestos entre sí á manera de círculos

concéntricos. Se veia por arriba el borde superior de cada

uno, y todos presentaban al exterior la superficie conti-

nua de un solo peso alrededor del huso, cuyo tronco pa-

saba por el centro del octavo. Los bordes circulares del

peso exterior eran los más anchos; después los del sexto,

los del cuarto, los del octavo, los del sétimo, los del quin-

to , los del tercero y los del segundo iban disminuyendo

en anchura en este mismo orden. El círculo, formado por

los bordes del peso más grande, era de diferentes colo-

res (2). El del sétimo era de un color muy brillante (3).

El del octavo tomaba d^l sétimo su color y su brillo (4).

El color de los círculos segundo y quinto era casi el mis-

il)

(2)

(3)

(4)

La vía láctea.

Las diferentes estrellas del Zodiaco.

El sol.

La luna y la tierra.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

207

mo, y tiraba más á amarillo (1). El tercero era el más

blanco de todos (2). El cuarto era un poco encarnado (3).

En fin, el segundo superaba en blancura al sexto (4). El

buso entero rodaba sobre sí mismo con un movimiento

uniforme, mientras que en el interior los siete pesos con-

céntricos se movian lentamente en una dirección contra-

ria. El movimiento del octavo era el más rápido. Los del

séptimo, el sexto, y del quinto era menores é iguales en-

tre sí. El cuarto era el tercero en velocidad; el tercero

era el cuarto; y el movimiento del segundo era el más

lento de todos. El buso mismo giraba entre las rodillas de

la Necesidad. En cada uno de estos círculos babia una si-

rena , que giraba con él, haciendo oir una sola nota de

su voz siempre con el mismo tono; de suerte que de estas

ocho notas diferentes resultaba un acorde perfecto (5).

Alrededor del buso y á distancias iguales estaban senta-

das en tronos las tres Parcas, hijas de la Necesidad: La-

quesis, Cloto y Átropos, vestidas de blanco y ceñidas sus

cabezas con cintillas. Acompañaban con su canto al de las

sirenas; Laquesis cantaba lo pasado; Cloto lo presente; y

Átropos lo venidero. Cloto, tocando por intervalos el huso

con la mano derecha, le obligaba á hacer la revolución

exterior. Átropos, con la mano izquierda, imprimía el

(1) Saturno y Mercurio.

(2) Júpiter.

(3) Marte.

(4) Venus.

(5) Los ocho pesos, encajados los unos en los otros, son los

ocho cielos, el de las estrellas fijas y los de los siete planetas: los

círculos formados por los bordes de cada peso son las órbitas que

describen los astros. La sirena, situada sobre cada uno de estos

círculos , es el astro mismo. Es sabido lo que Pitagoras ha dicho

de la armonía de los cuerpos celestes. El resto del emblema es re-

lativo ala velocidad respectiva de los planetas, á su magnitud ó su

diámetro medido por la anchura de los bordes de cada peso, á su

color representado por el de los círculos.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

2or,

semejante á Iris, pero más brillante y más pura(l). A esta

luz llegaron después de otro dia de jornada. Allí vieron

que las extremidades del cielo venian á parar al centro

de esta luz, que les servia de lazo y que abrazaba toda la

circunferencia del cielo, poco más ó menos, como esas

piezas de madera que ciñen los costados de las galeras y

sostienen toda la armadura. De estas extremidades está

pendiente el huso de la Necesidad, el cual daba impulso

á todas las revoluciones celestes. El cuerpo del huso y el

gancho eran de acero, y el peso era una mezcla de acero

y otras materias.

))Este peso se parecia por la forma á los pesos de este

mundo. Mas para tener de él una idea exacta, es preciso

representarse un gran peso hueco por dentro, en el que

esté engastado otro peso más pequeño, como los vasos

que entran uno en otro. En el segundo peso habia un

tercero, en éste un-cuarta, y así sucesivamente hasta

el número de ocho, dispuestos entre sí á manera de círculos

concéntricos. Se veia por arriba el borde superior de cada

uno, y todos presentaban al exterior la superficie conti-

nua de un solo peso alrededor del huso, cuyo tronco pa-

saba por el centro del octavo. Los bordes circulares del

peso exterior eran los más anchos; después los del sexto,

los del cuarto, los del octavo, los del sétimo, los del quin-

to , los del tercero y los del segundo iban disminuyendo

en anchura en este mismo orden. El círculo, formado por

los bordes del peso más grande, era de diferentes colo-

res (2). El del sétimo era de un color muy brillante (3).

El del octavo tomaba del sétimo su color y su brillo (4).

El color de los círculos segundo y quinto era casi el mis-

il)

(2)

(3)

(4)

La vía láctea.

Las diferentes estrellas del Zodiaco.

Rlsol.

La luna y la tierra.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

207

mo, y tiraba más á amarillo (1). El tercero era el más

blanco de todos (2). El cuarto era un poco encarnado (3).

En fin, el segundo superaba en blancura al sexto (4). El

buso entero rodaba sobre sí mismo con un movimiento

uniforme, mientras que en el interior los siete pesos con-

céntricos se movian lentamente en una dirección contra-

ria. El movimiento del octavo era el más rápido. Los del

séptimo, el sexto, y del quinto era menores é iguales en-

tre sí. El cuarto era el tercero en velocidad; el tercero

era el cuarto; y el movimiento del segundo era el más

lento de todos. El buso mismo giraba entre las rodillas de

la Necesidad. En cada uno de estos círculos habia una si-

rena , que giraba con él, baciendo oir una sola nota de

su voz siempre con el mismo tono; de suerte que de estas

ocbo notas diferentes resultaba un acorde perfecto (5).

Alrededor del huso y á distancias iguales estaban senta-

das en tronos las tres Parcas, hijas de la Necesidad: La-

quesis, Cloto y Átropos, vestidas de blanco y ceñidas sus

cabezas con cintillas. Acompañaban con su canto al de las

sirenas; Laquesis cantaba lo pasado; Cloto lo presente; y

Átropos lo venidero. Cloto, tocando por intervalos el huso

con la mano derecha, le obligaba á hacer la revolución

exterior. Átropos, con la mano izquierda, imprimia el

(1) Saturno y Mercurio.

(2) Júpiter.

(3) Marte.

(4) Venus.

(5) Los ocho pesos, encajados los unos en los otros, son los

ocho cielos, el de las estrellas fijas y los de los siete planetas: los

círculos formados por los bordes de cada peso son las órbitas que

describen los astros. La sirena, situada sobre cada uno de estos

círculos , es el astro mismo. Es sabido lo que Pitagoras ha dicho

de la armonía de los cuerpos celestes. El resto del emblema es re-

lativo ala velocidad respectiva de los planetas, á su magnitud ó su

diámetro medido por la anchura de los bordes de cada peso, á su

Color representado por el de los círculos.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

208

movimiento á cada uno de sus pesos interiores; y Laque-

sis con una y otra -mano tocaba tan pronto el uso como los

pesos interiores. Luego que las almas llegaron, las fué

preciso presentarse delante de Laquesis. Por lo pronto un

hierofanta señaló á cada una su puesto; en seguida, ha-

biendo tomado del regazo de Laquesis la distinta suerte y

las diferentes condiciones humanas, subió á un tablado

elevado, y habló de esta manera. «Hé aquí lo que dice la

virgen Laquesis, hija de la Necesidad: «Almas pasaje-

«ras, vais á comenzar una nueva carrera, y á entrar en un

«cuerpo mortal. Un genio no os escogerá; sino que cada una

))de vosotras escogerá el suyo. La primera que la suerte

“designeescogerá la primera, y su elección será irrevo-

»cable. La,virtud no tiene dueño; se une á quien la hon-

))ra y huye del que la desprecia. Cada cual es responsa-

» ble de su elección, porque Dios es inocente.»

» Dichas estas palabras, el hierofanta echó suertes, y

cada alma recogió la que cayó delante de ella, excepto yo,

pues no se me permitió hacerlo. Entonces conoció cada

cual en qué orden debia escoger. En seguida el mismo

hierofanta arrojó en tierra delante de ellas géneros de vida

de todas clases, cuyo número era mucho mayor que el de

las almas que debian escoger, porque todas las condicio-

nes tanto de los hombres como de los animales se encon-

traban allí revueltas. Habia tiranías, unas que debian

durar hasta la muerte, otras que habrian de verse brus-

camente interrumpidas y concluir en la pobreza, el des-

tierro y la mendicidad. Se veian igualmente condiciones

de hombres célebres, estos por la belleza, pOr la fuerza,

por su reputación en los combates; aquellos por su no-

bleza y las grandes cualidades de sus antepasados; se

veian también condiciones oscuras bajo todos estos con-

ceptos. Habia asimismo destinos de mujeres igualmente

varios. Pero nada habia dispuesto sobre el rango de

las almas, porque cada una debia necesariamente mu-

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

209

dar de naturaleza según su elección. Por lo demás las

riquezas, la pobreza, la salud, las enfermedades se en-

contraban en todas las condiciones; aquí sin ninguna

mezcla, allá justamente compensados los bienes y los

males.»

Aquí tienes evidentemente, mi querido Glaucon, la

prueba terrible para la humanidad. Y así cada uno de

nosotros, despreciando todos los demás estudios, debe de-

dicarse sólo á aquel que le haga conocer al hombre, cuyas

lecciones puedan ponerle en estado de discernir las condi-

ciones dichosas y desgraciadas y escoger siempre la mejor;

y llegará á conseguirlo siempre que repase en su espíritu

todo lo que hemos dicho hasta ahora y juzgue de lo que

puede contribuir más á la felicidad de la vida por el exa-

men que hemos hecho de las diferentes condiciones consi-

deradas junta ó separadamente. Así es como aprenderá,

por ejemplo, qué grado de belleza, mezclado con una cierta

dosis de riqueza ó de pobreza y una cierta disposición del

alma, hace al hombre malo ó virtuoso; qué efecto deben

producir el nacimiento ilustre y el nacimiento oscuro, la

vida privada y las dignidades, la fuerza del cuerpo y la

debilidad, la mayor ó menor aptitud para las ciencias; en

una palabra, las diferentes cualidades naturales ó adqui-

ridas, cotejadas las unas con las otras, de suerte que,

después de haber reflexionado sobre todo esto, sin perder

de vista la naturaleza del alma, podrá distinguir el gé-

nero de vida que le es ventajoso del que le seria funesto;

llamará funesto al que le conduzca á hacer su alma más

injusta, y ventajoso al que la haga más virtuosa, sin te-

ner en cuenta todo lo demás; porque ya hemos visto que

este es el mejor partido que puede tomarse, sea en esta

vida, sea para la otra. Es preciso conservar hasta la

muerte el alma firme é inalterable en este sentimiento,

para que no se deje alucinar en este mundo ni por las ri-

quezas, ni por los demás males de esta naturaleza; que no

TOMO VIH.

14

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

210

se exponga, arrojándose con avidez sobre la condición de

tirano ú otra semejante, á cometer un gran número de

males sin remedio, y sufrirlos aún mayores; antes bien

debe saber fijarse para siempre en un estado intermedio,

evitando igualmente los dos extremos, en cuanto de ella

dependa, así en la vida presente como en todas las demás

por las que habrá de pasar. En esto consiste la felicidad

del hombre. Además, según la relación del Armenio,

el hierofantahabia añadido: «el que escoja el último, con

)) tal que lo haga con discernimiento y que después sea

» consecuente en su conducta, puede prometerse una vida

» dichosa y exenta de males. Así, pues, que ni el primero

» que haya de escoger se entregue á una excesiva con-

»fianza, ni el último desespere.»

Después que el hierofanta hubo hablado de esta mane-

ra, el primero á quien tocó la suerte se adelantó apresu-

radamente, y sin más examen cogió la tiranía de más

cuenta, que encontró allí, arrastrado por su avidez y su

imprudencia; pero cuando hubo considerado y visto que

su destino era el devorar sus propios hijos y eL cometer

otros crímenes enormes, se lamentó, y, olvidando las ad-

vertencias del hierofanta, acusó de su suerte á la fortuna,

á los dioses, en fin, á todo menos á sí mismo. Esta alma

era una de las que venian del cielo; habia vivido antes en

un Estado bien gobernado, y habia debido su virtud á la

bondad de su índole y á la fuerza del hábito más bien que

á la filosofía. Hé aquí porque las almas procedentes del

cielo no eran las menos entre las que se engañaban en su

elección por no tener experiencia de los males de la vida.

Por el contrario, la mayor parte de las que habían per-

manecido en la región subterránea, y que á la experien-

cia de sus propios sufrimientos unian el conocimiento de

los males de otros, no escogían tan á la ligera. Esta ex-

periencia, de una parte, y esta inexperiencia, de otra,

independientemente del azar que decidía del lugar en que

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

211

debia ser Uaniada para escoger, hacia que la mayor

parte de las almas cambiasen una buena condición por

una mala, y una mala por una buena. Así un hombre,

qua cada vez que volviese á este mundo, se aplicase cons-

tantemente á la sana filosofía, con tal que su turno de

elección no fuese el último de todos, seria muy probable-

mente, conforme á esta historia, no sólo feliz en la tierra,

sino también en su viaje á este mundo, y al volver mar-

charla por el camino llano del cielo y no por el sendero

subterráneo y penoso.

Er decia también, que era un espectáculo curioso ver

de qué manera cada alma hacia su elección; nada más

extraño ni más digno á la vez de compasión y de risa.

Las más se guiaban en la elección por los hábitos de la

vida precedente. Vio al alma de Orfeo escoger la condi-

ción de cisne en odio á las mujeres, que le hablan dado

muerte en otro tiempo, no queriendo merecer su naci-

miento á ninguna de ellas; y al alma de Tamiris escoger la

condición de ruiseñor. Vio también á un cisne adoptar la

condición humana, y lo mismo hicieron otros pájaros mú-

sicos. Otra alma escogió la condición de león, que fué la

de Ayax, hijo de Telamón, el cual recordando la afrenta

que sufrió en el juicio que tuvo lugar con motivo de las

armas de Aquiles, rehusó tomar un cuerpo humano. Des-

pués llegó el alma de Agamennon, que teniendo también

aversión al género humano á causa de sus pasadas des-

gracias, escogió la condición de águila. El alma de Ata-

lanto, como se fijara en los grandes honores que reciben

los atletas, no pudo resistir al deseo de hacerse ella tam-

bién atleta. El alma de Epeo (1), hijo de Panopea, prefi-

rió la condición de una mujer hábil en trabajos manuales;

el alma del bufón Tersites, que se presentó de los últimos,

(1) Epeo es el que construyó el caballo de madera de qae se

sirvieron los griegos para tomar á Troya. Doti fabricator Epeus.

(Eneida, H, v. 264.)

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

212

vistió el cuerpo de un mono. El alma de Ulises, que fué

el último llamado por la suerte, vino también á escoger,

pero recordando sus infortunios pasados y ya sin ambi-

ción, anduvo buscando por mucho rato, hasta que al fin

descubrió en un rincón, como despreciada, la condición

pacífica de un simple particular, que todas las demás al-

mas hablan dejado; y exclamó al verla, que aun cuando

hubiera sido la primera á escoger, no habria hecho nunca

otra elección. Habia, añadió el Armenio, almas de ani-

males que mudaban su condición por la nuestra; y almas

humanas que pasaban á cuerpos de animales; las de los

malos á las especies feroces, las de los buenos á especies

domesticadas; lo cual daba lugar á mezclas de toda clase.

Después que todas las almas escogieron su género de

vida en el lugar marcado por la suerte, se aproximaron

en el mismo orden á Laquesis, la cual dio á cada una el

genio que ella habia preferido, para que le sirviese de

guarda durante el curso de su vida mortal y le ayu-

dase á cumplir su destino. Este genio la conduela primero

á Cloto, para que con su mano y una vuelta de huso con-

firmase el destino escogido. Después que el alma habia to-

cado el huso, el genio la llevaba desde aquí á Átropos,

que enrollaba el hilo para hacer irrevocable lo que habia

sido hilado por Cloto. En seguida, no siendo ya posible

volver atrás, se dirigían al trono de la Necesidad, por

bajo del cual el alma y su genio ó demonio pasaban jun-

tos. En el momento que todas hubieron pasado, se tras-

ladaron ala llanura delLeteo (1), donde experimentaron

un calor insoportable, porque en este llano no habia

plantas ni árboles. Llegada la tarde, pasaron en seguida

la noche al pié del rio Ameles (2), cuya agua no puede

ser contenida por ninguna vasija.

(1) Olvido.

(2) Ausencia de cuidados.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

213

Es preciso que cada alma beba de esta agua basta

cierta cantidad. Las que por imprudentes no se contienen

y beben más allá de la, medida prescrita, pierden abso-

lutamente la memoria. En seguida se entregaron todas al

sueño, pero á media noche se oyó un trueno acompañado

de temblores de tierra, y las almas, despertando llenas de

sobresalto, fueron dispersadas acá y allá, como estrellas

errantes, marchando á los distintos puntos en que debian

renacer. En cuanto á Er, según decia, se le impidió beber

el agua del rio; pero sin embargo, sin saber por dónde

ni cómo, su alma se habia unido ásu cuerpo; y al abrir

sus ojos de repente en la madrugada, vio que estaba ten-

dido sobre la pira.

Esta fábula, mi querido Glaucon, se ha preservado del

olvido, y si le damos crédito, puede preservarnos á nos-

otros mismos, porque pasaremos con felicidad el rio La-

teo, y mantendremos nuestra alma libre de toda mancha.

Por lo tanto, si quieres creerme, convencidos de que

nuestra alma es inmortal y capaz por su naturaleza de

todos los bienes como de todos los males, marcharemos

siempre por el camino que conduce á lo alto, y nos con-

sagraremos con todas nuestras fuerzas á la práctica de la

justicia y de la sabiduría. Por este medio viviremos en

paz con nosotros mismos y con los dioses, y después de

haber alcanzado en la tierra el premio destinado á la vir-

tud, á semejanza de los atletas victoriosos que son Ueva^

dos en triunfo, seremos dichosos en este mundo y durante

ese viaje de mil años, cuya historia acabamos de referir.

FIN DB LA REPÚBLICA.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

ÍNDICE

DB LAS

MATERUS CONTENIDAS EN ESTE TOMO.

tíoau.

Libro seito déla República

Libro sétimo

Libro octavo

Libro noveno

Libro décimo

51

93

135

ERRATA.

Bn la página 136, linea 6, dice «horhor» debe decir horror

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

BIBLIOTECA FILOSÓFICA.

OBRAS COMPLETAS DE PLATOK.

VAN PUBLICADOS:

DIÁLOGOS SOCRÁTICOS.—TOMO I : Eutifron.-Apología de Sócra-

tes.—Gritón. —Primer Alcibiades.—Carmides.—Laques.

DIÁLOGOS SOCRÁTICOS.—TOMO I I : Protágoras.—Primer Hipias.—=•

Menexenes.— Ion.—Lisis.—Fedro.

DIÁLOGOS POLÉMICOS.—TOMO III: Filebo. — Teetetes.—Eutidemo

DIÁLOGOS POLÉMICOS.—TOMO IV: El Sofista.—Parménides.—Me-

non.—Cratilo.

DIÁLOGOS DOGMÁTICOS.—To.Mo V: Fedon.-Gorgias.—El Banquete.

DIÁLOGOS DOG]\L\TICOS.—TOMO VI: El Político.—Timeo.—Oritias.

LA REPÚBLICA.—TOMO VII; Libros I.—ii.—m.—iv—v.

Medina y Navarro, editores. Arenal 16, Madrid.

EXPOSICIÓN HISTORICO-CRITICA

DE LOS

SISTEMAS FILOSÓFICOS MODERNOS

Y

VERDADEROS PRINCIPIOS DE LA CIENCIA

POR

DON PATRICIO DE AZCÁRATE.

CUATRO VOLÚMENES EN 4 . “

Precio: En Madrid, 80 r s . ; en provincias, 86.

Los suscritores á la BIBLIOTECA FILOSÓFICA obtendrán la obra por 70

reales en Madrid v 76 en provincias.

Platón, Obras completas, edición de Patricio de Azcárate, tomo 8, Madrid 1872

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